Mohammed Nasheed Wordt president van de Maldiven

Op de Maldiven zijn voor het eerst in de geschiedenis democratische presidentsverkiezingen gehouden, en ze zijn de ondergang geworden van het langst zittende staatshoofd van Azië. Maumoon Abdul Gayoom (71) is al sinds 1978 aan de macht op de eilandengroep in de Indische Oceaan, en werd vaak dictatoriale trekken verweten. In 2003 begon hij aan hervormingen na heftige rellen en internationaal protest tegen zijn almacht. Nu waren er voor het eerst nog andere kandidaten dan hijzelf bij de presidentsverkiezingen. Hij won wel de eerste ronde, maar de gewezen politiek gevangene Mohammed Nasheed (41) versloeg Gayoom in de tweede ronde door de opposit...

Op de Maldiven zijn voor het eerst in de geschiedenis democratische presidentsverkiezingen gehouden, en ze zijn de ondergang geworden van het langst zittende staatshoofd van Azië. Maumoon Abdul Gayoom (71) is al sinds 1978 aan de macht op de eilandengroep in de Indische Oceaan, en werd vaak dictatoriale trekken verweten. In 2003 begon hij aan hervormingen na heftige rellen en internationaal protest tegen zijn almacht. Nu waren er voor het eerst nog andere kandidaten dan hijzelf bij de presidentsverkiezingen. Hij won wel de eerste ronde, maar de gewezen politiek gevangene Mohammed Nasheed (41) versloeg Gayoom in de tweede ronde door de oppositie te verenigen. De leider van de Maldivische Democratische Partij (MDP) haalde 54,2 procent van de stemmen. Samen spraken ze de natie toe, en Nasheed beloofde een vlotte overgang naar de democratie. Gayoom legt zich neer bij de nederlaag. In Nederland heeft Tweede Kamerlid Marjo van Dijken (PvdA) een wetsvoorstel klaar waardoor rechters de prikpil kunnen verplichten voor moeders die hun kind ernstig hebben verwaarloosd of mishandeld. Dergelijke vrouwen kunnen zo niet meer zwanger worden. Wanneer ze hun hormonale injectie zouden proberen te ontlopen en toch weer een kind verwachten, moet de pasgeborene volgens de sociaaldemocrate meteen in een pleeggezin worden geplaatst. Van Dijken werkt al drie jaar aan haar voorstel voor gedwongen anticonceptie bij falend ouderschap, en krijgt in Nederland heel wat steun. De juridische geldigheid van het PvdA-wetsvoorstel wordt nu onderzocht. Afgelopen week is in China de Venesat-1 gelanceerd, de allereerste Venezolaanse satelliet, die aan boord van een Chinese draagraket op 36.000 kilometer hoogte wordt gebracht. De Venezolaanse president Hugo Chavez doopte de satelliet tot de 'Simon Bolivar', naar de Zuid-Amerikaanse vrijheidsstrijder, en noemde hem 'een socialistische satelliet'. 'Kapitalistische satellieten moeten vooral geld opbrengen, maar de Simon Bolivar zal de ontwikkeling van ons volk ten goede komen', aldus Chavez. Hij moet vooral als communicatiesatelliet dienen, waardoor geïsoleerde gemeenschappen zoals de Warao-indianen in de Orinocodelta voortaan op medische hulp en onderwijs op afstand zullen kunnen rekenen. Over een maand moet de door China meegefinancierde satelliet al functioneren, en het signaal zou moeten reiken van het zuiden van Mexico tot Centraal-Argentinië. Chavez ontkent dat de satelliet voor spionage zal worden gebruikt. Voor het eerst is het Afrikaanse Niger veroordeeld omdat de staat een vrouw niet tegen slavernij heeft beschermd. Hadijatou Mani (24) werd op haar twaalfde voor 400 euro verkocht aan een 63-jarige man, die haar tien jaar lang als slaaf hield, mishandelde, verkrachtte en zijn kinderen liet baren. Ze trok na haar bevrijding naar het gerechtshof van de Economische Gemeenschap van West-Afrikaanse Staten (Ecowas), dat zich nog nooit eerder over slavernij had uitgesproken. Het veroordeelde Niger nu tot een schadevergoeding van 15.850 euro. Slavernij is in Niger sinds vijf jaar verboden. Door het supranationale karakter van de rechtbank zou het historische vonnis ook kunnen gelden voor omringende landen als Mali en Mauretanië, waar nog veel mensen als slaaf leven. Thomas Verbeke