Talrijk zijn de baronnen wier namen voor altijd verbonden blijven met enig fameus bouwwerk. Louis Empain, die in 1930 een uitzonderlijke art-decovilla liet bouwen in Elsene, is één van hen. Maar wat te denken van zijn vader, de grote entrepreneur Edouard Empain (1852-1929)? De oprichter van de Cairo Electric Railways and Heliopolis OasesCompany kocht in 1905 een strook van 2500 hectare woestijnzand in de Nijldelta bij Caïro. Daaruit liet hij een nieuwe stad verrijzen vol arabiserende architectuur en een groot paleis in hindoe-stijl waar hij zelf zijn intrek nam: de Qasr al Baron. De naam van de stad was niet nieuw: Heliopolis, heilige zonnestad, met historische adelbrieven die nawijsbaar tot in het Egypte van de farao's reiken.
...