Inflammatoire darmaandoeningen, zoals de ziekte van Crohn, zijn het pijnlijke resultaat van ontstekingen van de darmwand ten gevolge van een onaangepast optreden van ons afweersysteem. Het is zelden duidelijk waarom de afweer in de fout gaat.
...

Inflammatoire darmaandoeningen, zoals de ziekte van Crohn, zijn het pijnlijke resultaat van ontstekingen van de darmwand ten gevolge van een onaangepast optreden van ons afweersysteem. Het is zelden duidelijk waarom de afweer in de fout gaat. De afweer aan banden leggen - de klassieke behandeling - is geen mirakeloplossing, want dat kan andere problemen uitlokken. Immunoloog Gianluca Matteoli (KU Leuven) en zijn collega's hebben een methode ontwikkeld, melden ze in het vakblad Gut, waarbij cellen van het immuunsysteem zelf een instructie krijgen om het beschadigd darmweefsel te helpen herstellen. De methode steunt op de werking van macrofagen: belangrijke opruimercellen uit de afweer. Die reageren op boodschappermoleculen: prostaglandinen. Als reactie produceren ze een stof die het herstel van het darmweefsel bevordert. Met vetdruppeltjes kan de productie van die stof kunstmatig in macrofagen opgewekt worden en zo het weefselherstel bij een darmontsteking stimuleren. Gastro-enteroloog Guy Boeckxstaens (KU Leuven) en zijn collega's beschreven in Nature het mechanisme dat leidt tot het prikkelbaredarmsyndroom. Specifieke voedingsstoffen lokken de activering uit van cellen die histamine vrijgeven, een stof met een groot effect op essentiële componenten van ons lichaam. Als het immuunsysteem geactiveerd is als reactie op een darminfectie of een voedselvergiftiging, kan het voedingsbestanddelen in de darm aanvallen, met veel ongemak voor hun dragers tot gevolg.