Witte bloedcellen maken deel uit van het immuunsysteem dat ons tegen ziektes beschermt. Het was onduidelijk of ze ook in de ...

Witte bloedcellen maken deel uit van het immuunsysteem dat ons tegen ziektes beschermt. Het was onduidelijk of ze ook in de hersenen voorkomen, omdat die sterk van de rest van het lichaam afgeschermd worden door een vrijwel onoverbrugbare bloed-hersenbarrière. De hersenen hebben bovendien eigen afweercellen: microglia. Maar onderzoek van biotechnoloog Adrian Liston (VIB/KU Leuven) en zijn collega's, gepubliceerd in Cell, heeft bevestigd dat er in de hersenen wel degelijk witte bloedcellen aan het werk zijn, weliswaar van een speciaal type. Ze zouden zelfs cruciaal zijn voor een normale ontwikkeling van de hersenen.