Het is lang niet de eerste keer dat het aangekondigd wordt, maar bronnen binnen de Vlaamse regering zeggen dat eerstdaags de beslissing valt in het stadiondossier van Club Brugge. De West-Vlaamse topclub sloeg de handen in elkaar met projectontwikkelaar Uplace, die voor Club een stadion wil bouwen aan de Oostkampse Baan in Loppem. De kosten zouden zowel voor de club als voor de gemeenschap minimaal zijn, maar er zit wel een addertje onder het gras: rond het stadion moet een groot winkelcentrum komen, dat in feite heel het project financiert. Loppem maakt echter deel uit van de zogeheten groene gordel ten zuiden van Brugge, waardoor de bouw van een winkelcentrum niet voor de hand ligt.
...

Het is lang niet de eerste keer dat het aangekondigd wordt, maar bronnen binnen de Vlaamse regering zeggen dat eerstdaags de beslissing valt in het stadiondossier van Club Brugge. De West-Vlaamse topclub sloeg de handen in elkaar met projectontwikkelaar Uplace, die voor Club een stadion wil bouwen aan de Oostkampse Baan in Loppem. De kosten zouden zowel voor de club als voor de gemeenschap minimaal zijn, maar er zit wel een addertje onder het gras: rond het stadion moet een groot winkelcentrum komen, dat in feite heel het project financiert. Loppem maakt echter deel uit van de zogeheten groene gordel ten zuiden van Brugge, waardoor de bouw van een winkelcentrum niet voor de hand ligt. Mercedes Van Volcem, Brugse schepen van Ruimtelijke Ordening voor Open VLD, is desondanks overtuigd: 'Met alle financiële uitdagingen waar de stad Brugge voor staat, zou het onverantwoord zijn om dit aanbod af te slaan. Club Brugge heeft om competitief te blijven hoe dan ook een nieuw stadion nodig. En ik denk dat iedereen beseft hoe belangrijk de club is voor de uitstraling van onze stad. Er zijn twee mogelijkheden: ofwel laten we de belastingbetaler een nieuw stadion betalen, ofwel nemen we deze uitzonderlijke kans van Uplace met beide handen aan.' mercedes van volcem: Dat is een terechte opmerking, maar bekijk het ook eens vanuit een ruimer perspectief. De vraag naar een winkelcentrum is niet nieuw, en het lijdt geen twijfel dat er binnen afzienbare tijd ergens in de regio een gebouwd wordt. Kan de stad Brugge dan niet beter van de gelegenheid profiteren om tegelijk dat stadion te realiseren? Maar eigenlijk is deze discussie al gevoerd. De Brugse gemeenteraad heeft een positief advies uitgebracht over Loppem, en ook al stemde Patrick Moenaert (CD&V) tegen, de burgemeester moet zich daar achter scharen. van volcem: Voor de buitenwereld wel, maar we kunnen er niet naast kijken dat Moenaert voortdurend alternatieven voor Loppem naar voren schuift. Ik krijg de indruk dat voor hem alles goed is, zolang het nieuwe stadion maar niet naar Loppem komt. Het begint erop te lijken dat het project van Uplace de headquarterzone in Chartreuse dwarsboomt (burgemeester Moenaert wil in dit open gebied een zone voor hoogwaardige kantoorbouw creëren, nvdr). De burgemeester strijdt daar al twintig jaar voor. Op zich is Chartreuse een prachtig project, maar het is ook enigszins achterhaald. De bedrijven die men wou lokken, vonden al andere locaties. En de kantoormarkt in Brugge lijkt nu al oververzadigd. van volcem: Ach, u weet hoe dat gaat met die belangengroepen. Er moeten maar drie mensen opstaan die een buurt bang maken en het spel zit op de wagen. Iedereen heeft recht op een stem, maar de redelijkheid lijkt soms zoek. Als de Vlaamse regering voor Loppem kiest, dan gaat de Witte Pion zeker procederen. Wordt het een andere locatie, dan staat er een andere actiegroep klaar om hetzelfde te doen. van volcem: Unizo doet alsof heel de binnenstad failliet zal gaan als er een winkelcentrum in Loppem komt. Uit een onderzoek van de stad Brugge bleek nochtans dat de winkels van de binnenstad daar nauwelijks hinder van zouden ondervinden. van volcem: Op Vlaams niveau is CD&V voor, maar haar lokale afdeling ligt dwars. Daarom blijven de Vlaamse ministers graag op de vlakte. Kris Peeters (CD&V) moet immers ook rekening houden met zijn Unizo-achterban en Hilde Crevits is bij de komende verkiezingen CD&V-lijsttrekker, ze woont niet ver van Loppem en heeft voor een goed resultaat de hulp van de burgemeester nodig... Eén ding weet ik zeker: als Patrick Moenaert de CD&V-ministers een signaal zou geven dat het voor hem oké is, dan komt het stadion naar Loppem. Patrick Moenaert vond het niet opportuun om te reageren. Vlak voor het bekendmaken van de beslissing van de Vlaamse regering zou dat de gemoederen nodeloos ophitsen, aldus de burgemeester.Jef Van Baelen