Yvan Mayeur: Wanneer ik wist dat ik de nieuwe burgemeester van Brussel zou worden? Officieel op 4 november 2013, net zoals u. Maar dat ik Freddy Thielemans zou opvolgen in de loop van de ambtstermijn wisten we al bij de gemeenteraadsverkiezingen van vorig jaar. Mijn lot lag wel in Freddy's handen. Het was aan hem om te bepalen wanneer hij zou vertrekken.
...

Yvan Mayeur: Wanneer ik wist dat ik de nieuwe burgemeester van Brussel zou worden? Officieel op 4 november 2013, net zoals u. Maar dat ik Freddy Thielemans zou opvolgen in de loop van de ambtstermijn wisten we al bij de gemeenteraadsverkiezingen van vorig jaar. Mijn lot lag wel in Freddy's handen. Het was aan hem om te bepalen wanneer hij zou vertrekken. Mayeur: Dat hij er al na een jaar de brui aan geeft, is niet zo onlogisch. Freddy is 69 jaar. Hij vond dat de generatie na hem aan zet is. En binnen de PS maakten we ook de politieke keuze om ruim voor de belangrijke verkiezingen van 2014 de wissel achter de rug te hebben. Mayeur: Mijn grootste bezorgdheid is de zeer slechte sociaal-economische situatie van de Brusselaars. Als jarenlang voorzitter van het OCMW weet ik dat dit een groot probleem is. Dus gaan we de lokale economie en werkgelegenheid stimuleren. De geplande heroriëntering van het Bordetziekenhuis zullen we bijvoorbeeld aangrijpen om meer hoogopgeleiden werk te geven. Voor de laaggeschoolden moeten er arbeidsplaatsen komen in extra horecazaken en winkels in het centrum. Daarvoor zullen we het hart van Brussel aantrekkelijker moeten maken. De hoofdstad mag niet langer een autosnelweg zijn waar iedereen voorbijrijdt. Het moet veel meer dan vandaag een pleisterplaats worden waar mensen willen wandelen en consumeren. De heraanleg van de Anspachlaan, met echte pleinen ter hoogte van Brouckère en Beurs, zal daar heel belangrijk voor zijn. Mayeur: Het klopt dat we al veel verder hadden kunnen staan. Maar ik ga er nu echt werk van maken. Het is mijn topprioriteit en vanaf nu zal het sneller gaan. Mayeur: Neo is een ander dossier dat we snel willen uitvoeren. Maar dat is inderdaad Freddy zijn project. Welke functie hij daar precies zal uitoefenen is nog niet bepaald, maar ik heb hem daar nodig. Hij is de ambassadeur, hij weet er alles over, en hij zal ook afwerken waar hij aan begonnen is. Mayeur: De andere betrokkenen hebben daar veel over gecommuniceerd, maar het terrein zelf is wel onze eigendom - dat wordt een beetje vergeten. Men spreekt over een nieuw stadion dat volledig gefinancierd zal worden met privékapitaal, maar er zit dus ook een deel van ons geld in. Ik ga me er niet zo mee bezighouden, MR-schepen Alain Courtois is daarvoor de geknipte man. Hij is de voetbalkenner en hij zal namens de gemeente Brussel in overleg met de Brusselse regering, de Vlaamse regering, de privépartners en de toekomstige gebruikers een belangrijke rol spelen. Mayeur: Daarover zijn in de media veel te veel opgeklopte verhalen verschenen. Ik wil mijn eindbalans als OCMW-voorzitter met een gerust hart naast dat van veel van mijn collega's leggen. Mayeur: Ze verdiende 4500 euro netto per maand. Ik vind dat een correct bedrag voor iemand met haar verantwoordelijkheden. Het is een misvatting dat alleen de managers in de banken en het bedrijfsleven goed hun boterham mogen verdienen. Welzijn, onderwijs en opvoeding zijn in mijn ogen veel belangrijker sectoren. De professionals daar moeten goed betaald worden. Want ze zijn het waard. Mayeur: Op 11 juli 2013 heeft de schepen voor Nederlandstalige Aangelegenheden Ans Persoons (SP.A) de welkomstspeech gegeven namens de stad Brussel, en ze heeft dat goed gedaan. Ik zal die eer volgend jaar opnieuw aan haar laten. Maar ik zal wel aanwezig zijn. Ik ben ook burgemeester van de Nederlandstaligen. Maar misschien zal Peumans tegen dan zelf niet meer als parlementsvoorzitter aanwezig kunnen zijn. (lacht)