60 procent van de werkende Belgen is beduidend ouder dan zijn kalenderleeftijd. Zijn biologische leeftijd is gemiddeld 6,1 jaar ouder dan zijn kalenderleeftijd, zo leert het zogenaamde Nationaal Gezonderzoek van levensverzekeraar NN, het vroegere Delta Lloyd, bij 1.900 werkende landgenoten tussen 20 en 65 jaar. Mannen ouder dan 35 jaar scoren het slechtst en zijn gemiddeld zelfs 9 jaar ouder dan hun kalenderleeftijd.
...

60 procent van de werkende Belgen is beduidend ouder dan zijn kalenderleeftijd. Zijn biologische leeftijd is gemiddeld 6,1 jaar ouder dan zijn kalenderleeftijd, zo leert het zogenaamde Nationaal Gezonderzoek van levensverzekeraar NN, het vroegere Delta Lloyd, bij 1.900 werkende landgenoten tussen 20 en 65 jaar. Mannen ouder dan 35 jaar scoren het slechtst en zijn gemiddeld zelfs 9 jaar ouder dan hun kalenderleeftijd.Een en ander is het gevolg van een ongezonde levensstijl. 23 procent rookt, bijna de helft (48 procent) kampt met overgewicht, iets meer dan 30 procent heeft een inactieve levensstijl, en een kwart (23 procent) eet niet elke dag verse groenten of fruit. Daarnaast zijn er stress en slaaptekort die een ongezonde levensstijl in de hand werken: 28 procent van de werkende landgenoten heeft op regelmatige basis te veel stress, en 6 op de tien geeft aan te weinig te slapen tijdens de werkweek. Opvallend: CEO's en managers scoren over de hele lijn beter op het vlak van gezondheid dan hun medewerkers. Managers en ondernemers zijn gemiddeld 4.3 jaar ouder dan ze denken. Ze zijn gemiddeld ook gelukkiger dan hun medewerkers. Meer dan de helft (58 procent) van de managers en ondernemers geeft zijn of haar persoonlijk geluk een 8 op tien. Bij medewerkers is dat een minderheid van 41 procent. 'Als je een heel drukke job hebt die veel van je vraagt, dan is dat een beetje zoals topsport', zegt Jan Van Autreve, CEO van NN. 'Als je je niet verzorgt, dan hou je dat niet vol. Alle verhalen van CEO's die maar vier uren zouden slapen en dat ook nog eens jaren volhouden? Ik geloof er niets van.' De bedrijfsleiders zijn dus overtuigd van het belang van gezondheid voor hun eigen succes en geluk: 'Vooral op mentaal vlak voel ik me gezond', zegt Saskia Van Uffelen, CEO van Ericsson. 'Ik ben gelukkig. En dat is belangrijk, want anders zou ik mijn job niet kunnen uitoefenen. Indien ik niet dagelijks met positieve energie op het werk aankom, kan ik mijn bedrijf niet op de juiste manier leiden. Die ingesteldheid wil ik mijn mensen meegeven.'Ook Wouter Torfs van Schoenen Torfs beseft het belang van een gezonde geest: 'Je systeem toelaten om tot rust te komen en te resetten, dat is volgens mij al even belangrijk als gezond eten. Ik ben zelf een actieve beoefenaar van meditatie. Het heeft me geleerd om afstand te kunnen nemen van de mallemolen in mijn eigen hoofd, het onophoudelijk nadenken. En om gedachten aan te zien voor wat ze zijn: alleen maar gedachten en niet de realiteit.'Toch slagen CEO's er volgens hun medewerkers niet in om dat besef te vertalen naar een actief gezondheidsbeleid op de werkvloer. Meer dan de helft van de Belgische werknemers (57 procent) is dan ook niet tevreden over de mogelijkheden die de werkgever biedt om een gezonde levensstijl op de werkvloer te bevorderen. Amper een vijfde (21 procent) vindt dat hun CEO echt belang hecht aan gezondheid in het bedrijf. Amper 11 procent van de werkende Belgen zegt tot een bedrijf of organisatie te behoren waar continu initiatieven lopen om de gezondheid van de werknemers op peil te houden. Investeren in gezondheid loont nochtans. 'Uit studies op de werkvloer blijkt absenteïsme tot zelfs met twee derde te dalen als een bedrijf volop inzet op betere fysieke, mentale en sociale gezondheid van de werknemers', zegt professor Lieven Annemans, gezondheidseconoom aan de UGent. 'Daar heeft iedereen baat bij, zowel de werknemers, de bedrijven als de volledige samenleving.'Volgens Annemans heeft onderzoek aangetoond dat elke euro die je investeert in gezondheid, gemiddeld 2,38 euro oplevert. Werkgevers kunnen met kleine inspanningen al een groot verschil maken, zolang die initiatieven maar regelmatig herhaald worden, zegt Annelore Van Herreweghe, woordvoerder van NN. 'Het effect van een gezondheidsbeleid is pas zichtbaar in de tevredenheid en levensstijl van werknemers als er continu initiatieven lopen en als een gezonde levensstijl deel uitmaakt van de cultuur van het bedrijf. Dat kan door eenvoudige ingrepen, zoals vers fruit aanbieden op de werkvloer.' De CEO van NN beaamt: 'Bij NN nemen we heel wat initieven om de gezondheid van onze medewerkers positief te beïnvloeden', legt Van Autreve uit. 'Zo hebben we onze eigen 'Running Club'. Dat digitaal loopplatform houdt de sportieve prestaties van de collega's bij, waardoor ze coins kunnen verzamelen die ze kunnen inruilen tegen leuke prijzen. Op die manier maken we onze mensen niet alleen vitaler, maar ook socialer. Want bewegen in groep is toch net dat tikkeltje leuker dan alleen. Dit loopplatform maken we nu ook toegankelijk voor heel België, omdat we er als verzekeraar baat bij hebben om de gezondheid van alle Belgen te bevorderen.'Het onderzoek besluit dat een gezondheidsbeleid op de werkvloer vandaag meer dan ooit noodzakelijk is, zeker met het stijgend aantal burn-outs en langdurig zieken in onze samenleving. Dat beseft ook Eric Van Landeghem, CEO van Volvo Gent. 'In een bedrijf met 6.000 medewerkers waarvan de grote meerderheid arbeiders zijn die in ploegen werken, is een doorgedreven gezondheidsbeleid noodzakelijk. We weten dat de BMI (body mass index) en het aantal rokers in ons bedrijf hoger ligt dan het gemiddelde in de maatschappij. En daarom willen we onze medewerkers alle kansen geven om actief aan hun gezondheid te werken. We zetten niet alleen in op beweging, maar ook op voeding, slaaphygiëne, relaxatie en mentaal welzijn.'Wouter Torfs (schoenen Torfs) 'Geef je medewerkers het mandaat en budget om zelf dingen op poten te zetten. Je zal meer effect zien dan wanneer je alles centraal wil sturen.'Fons Tooten (Vavato) 'Zorg voor een leuk ingericht kantoor. Een duffe werkplek zorgt voor een duf gevoel. Kies voor iets fris. Dat hoeft niet veel te kosten, onze meubels komen van Ikea.'Eric Van Landeghem (Volvo) 'Durf je medewerkers uit te dagen voor sportieve activiteiten. Zo werk je niet alleen aan een gezonde levensstijl op het werk, maar ook aan een goede teamspirit!'Katrien Devos (HR Builders) 'Organiseer actieve meetings, al wandelend, lopend of varend in de natuur.' Saskia Van Uffelen (Ericsson) 'Help je mensen om de juiste balans te vinden. Iedereen is zijn eigen CEO.'Fons Leroy (VDAB) 'Geef medewerkers autonomie over hun werk. Laat ze zelf beslissen waar ze werken, hoe ze werken en wanneer ze werken. Dat zorgt voor veel minder stress bij medewerkers.'Jan Van Autreve (NN) 'Maak van gezondheid een onderwerp van op de agenda van het managementteam. Als je écht resultaten wil boeken, dan moet het onderwerp aan de directietafel besproken worden.'Thierry Lescrauwaet (UQ Talents) 'Zet je mensen in vanuit hun talenten en sterktes. Dat gebeurt vandaag nog niet genoeg. Daardoor spelen mensen vaak een rol die energie kost en vroeg of laat kan dat aan de basis liggen van een burn-out.' Thomas Hubbuch (Tiense Suikerraffinaderij) 'Geef werknemers de mogelijkheid om een gezonde levensstijl aan te nemen door hen verse groenten en fruit aan te bieden, sportactiviteiten te organiseren of bedrijfsfietsen ter beschikking te stellen. Dat vergt geen grote inspanning, maar zorgt duidelijk voor een betere werksfeer en productiviteit.'Grégor Chapelle (Actiris) 'Geef je medewerkers het recht om de smartphone uit te schakelen. Ik geloof echt dat smartphones de ziekte van de 21e eeuw zijn. We zijn voortdurend verbonden. Maar onze hersenen en emoties zijn niet ontworpen om voortdurend geprikkeld te worden. Het is dus belangrijk om offline te zijn om makkelijker afstand te kunnen nemen.'