In België zijn er zowat 50.000 mensen met een body mass index (BMI) hoger dan 40. Ze hebben morbide obesitas: ernstig overgewicht dat gepaard gaat met gezondheidsrisico's, zoals een te hoge bloeddruk, diabetes, slaapapneu en een levensverwachting die 10 tot 15 jaar korter is dan de gemiddelde. Sommigen van hen proberen echt wel te vermageren, maar slagen daar slechts moeizaam in. Verbeteringen zijn bovendien vaak tijdelijk. "Met al mijn diëten samen ben ik in totaal wel 300 kilo kwijtgeraakt, maar die kilo's kwamen er telkens weer bij, met nog wat extra kilo's bovenop", zegt reclameman Jean Hins. "Toen ik 175 kilo woog, kon ik de trap niet meer op zonder buiten adem te zijn. Ik moest écht iets doen."
...

In België zijn er zowat 50.000 mensen met een body mass index (BMI) hoger dan 40. Ze hebben morbide obesitas: ernstig overgewicht dat gepaard gaat met gezondheidsrisico's, zoals een te hoge bloeddruk, diabetes, slaapapneu en een levensverwachting die 10 tot 15 jaar korter is dan de gemiddelde. Sommigen van hen proberen echt wel te vermageren, maar slagen daar slechts moeizaam in. Verbeteringen zijn bovendien vaak tijdelijk. "Met al mijn diëten samen ben ik in totaal wel 300 kilo kwijtgeraakt, maar die kilo's kwamen er telkens weer bij, met nog wat extra kilo's bovenop", zegt reclameman Jean Hins. "Toen ik 175 kilo woog, kon ik de trap niet meer op zonder buiten adem te zijn. Ik moest écht iets doen."Dat is ook de mening van Joëlle Salmain, een kleuterjuf. "Ik heb vetverbranders ingenomen, een soepdieet gevolgd, heb me ingeschreven bij Weight Watchers... Zonder succes. Als je veel te veel weegt - ik woog 150 kilo - stelt 10 of 20 kilo verliezen niet zo veel voor. Om me op te peppen deed ik mezelf dan een pleziertje: een steak met frieten, een stuk taart, en de kilo's kwamen er weer bij. Het resultaat? Slaapapneu en steeds meer moeite om mijn werk naar behoren te doen. De bariatrische chirurgie is geen gemakkelijkheidsoplossing, maar op de duur wel de enige oplossing.""Bariatrische chirurgie is de meest efficiënte oplossing op termijn en ook de minst dure voor de samenleving", meent professor Guy-Bernard Cadière, diensthoofd abdominale chirurgie en directeur van het Brussels Weight Loss Center aan het Sint-Pietersziekenhuis in Brussel. Cadière verrichtte er in 1992 als eerste ter wereld een bariatrische ingreep via laparoscopie. Spectaculaire resultaten bleven niet uit: 75 à 85% verlies van overgewicht in 3 jaar met een bypass, de meest uitgevoerde ingreep, en 65 à 70% verlies bij plaatsing van een gastric sleeve. De ingreep is niet zonder risico, maar de risico's wegen niet op tegen die van obesitas.Toch lost bariatrische chirurgie (afgeleid van het Griekse baros, dat gewicht betekent, en iatros of arts) het probleem niet voor eeuwig op. Professor Cadière: "Obesitas is een chronische ziekte die een levenslange 'behandeling' vereist. Zonder duurzame nieuwe eetgewoonten en zonder extra lichaamsbeweging komen de kilo's er na 5 of 6 jaar ook weer bij."Een drastisch dieet hoeft echter niet, evenmin als sportieve krachttoeren. "De eerste maand na de ingreep krijgt de patiënt alleen vloeibare voeding, vervolgens papjes zonder brokken, en tot slot moet hij leren om de juiste keuzes te maken", zegt dokter Patrick Van Alphen, arts en voedingsdeskundige aan het Brussels Weight Loss Center. "De ingreep helpt daarbij, omdat de patiënt verplicht is om minder en trager te eten. Een extra 'voordeel' van een bypass is dat vetten slecht opgenomen worden, waardoor 1 op de 3 bypasspatiënten met een 'dumpingsyndroom' geconfronteerd wordt: als ze iets gesuikerds eten, voelen ze zich slecht. Maar ook los daarvan moeten ze om niet weer bij te komen bijzonder waakzaam te zijn."