Zitten is het nieuwe roken: de Amerikaanse onderzoeker James Levine zei het bijna tien jaar geleden al. Te veel zitten - een 'ziekte' waaraan heel wat bureaudieren lijden - geeft u volgens talloze internationale onderzoekers meer kans op lage rugpijn, hart- en vaatziekten, zwaarlijvigheid, diabetes en vroegtijdig overlijden. Intussen werd het devies van Levine wereldwijd opgepikt en nu worden steeds meer bureaudieren door hun baas verlost van hun stoel. Voortaan mogen (of moeten) ze rechtstaan, aan een zogenaamd stabureau. Helemaal nieuw is dat trouwens niet: volgens de overlevering werkten ook historische figuren als Winston Churchill, Virginia Woolf en Leonardo Da Vinci staand. Of dat heeft bijgedragen tot hun genialiteit, is evenwel niet duidelijk.
...

Zitten is het nieuwe roken: de Amerikaanse onderzoeker James Levine zei het bijna tien jaar geleden al. Te veel zitten - een 'ziekte' waaraan heel wat bureaudieren lijden - geeft u volgens talloze internationale onderzoekers meer kans op lage rugpijn, hart- en vaatziekten, zwaarlijvigheid, diabetes en vroegtijdig overlijden. Intussen werd het devies van Levine wereldwijd opgepikt en nu worden steeds meer bureaudieren door hun baas verlost van hun stoel. Voortaan mogen (of moeten) ze rechtstaan, aan een zogenaamd stabureau. Helemaal nieuw is dat trouwens niet: volgens de overlevering werkten ook historische figuren als Winston Churchill, Virginia Woolf en Leonardo Da Vinci staand. Of dat heeft bijgedragen tot hun genialiteit, is evenwel niet duidelijk. Op zich is er met zo'n stabureau niets mis, maar nu wordt het te vaak gezien als een mirakeloplossing, vindt An Bogaerts. Zij werkt als adviseur Gezondheidspromotie op de interne preventiedienst van de KU Leuven en heeft in het verleden verschillende bedrijven op weg geholpen naar meer dynamisch werken. 'Veel werkgevers denken dat stabureaus zaligmakend zijn. Ze kopen een heleboel hoge tafels, maar bieden verder geen omkadering. Met als gevolg dat veel personeelsleden ze verkeerd gebruiken: in plaats van een mooie houding aan te nemen, hangen ze aan zo'n tafel. Of ze staan veel te lang, wat dan weer rugpijn kan veroorzaken.' Niet alleen rugpijn overigens: vorig jaar publiceerden Canadese onderzoekers een studie waaruit bleek dat mensen met een 'staand beroep' - koks en verkopers bijvoorbeeld - dubbel zoveel kans hebben op een hartaandoening als mensen met 'zittende beroepen', zoals truckchauffeurs of boekhouders. Ook constant rechtstaan kan de gezondheid dus ernstig schaden. Als u op dit moment rustig uw Knack zit te lezen in uw luie stoel, hoeft u zich daar volgens Bogaerts niet schuldig over te voelen. 'Door slogans als "zitten is het nieuwe roken" zijn mensen zitten als iets fouts gaan zien. Maar dat is het niet: ons lichaam heeft af en toe ook rust nodig. Alleen klopt het dat veel mensen te vaak en te lang aan één stuk zitten. Eigenlijk moet je op zoek naar een constant evenwicht tussen zitten, staan én bewegen.' Maar uw ochtendlijke jogging of tweewekelijkse zwempartij is niet voldoende, waarschuwt Bogaerts. 'Ook tijdens de werkdag is genoeg beweging noodzakelijk. Dat kun je met de bekende trucjes oplossen: neem altijd de trap in plaats van de lift, haal koffie op een andere verdieping, zet geen vuilnisbak onder je bureau, maar wel in de hoek van de ruimte, enzovoort. In principe zou het ook goed zijn om aan je bureau te stretchen, of yoga-oefeningen uit te voeren, maar dat lijkt me voorlopig nogal utopisch. Bij ons leeft toch de mentaliteit dat het niet "te gek" moet zijn.' Toch gaan steeds meer bedrijven de sportieve toer op. Tijdens de lunchpauze biedt elke zichzelf respecterende organisatie cursussen yoga, start-to-run of zumba aan. Kwestie van toch al een halfuur beweging in te lassen. Dat is goed, maar wederom: onvoldoende, zegt Bogaerts. 'Een actieve lunchpauze lost het zitprobleem niet op. Als bedrijf moet je je mensen vooral informeren, sensibiliseren en motiveren. En op maat werken: staande vergaderingen kunnen een optie zijn, maar voorzie dan ook hoge stoelen voor mensen die het fysiek te moeilijk hebben om een uur lang recht te staan. Of ga voor een expliciet vergaderbeleid, met duidelijke afspraken: per uur zittend vergaderen moet een staande pauze van tien minuten worden ingelast.' En wat te denken van andere creatieve oplossingen, zoals loop- of fietsbureaus? Die zijn een soort kruising tussen fitnesscentrum en bedrijf: u moet letterlijk op een loopband of hometrainer aan uw dossiers werken. 'Het begint een beetje afgezaagd te klinken, maar ook dit is niet goed of slecht. Zolang er afgewisseld wordt tussen verschillende houdingen, kan het werken. Ik heb al fietsbureaus gezien waar werknemers zeer on-ergonomisch op zaten, omdat hun beeldscherm te laag stond. Begeleiding is dus cruciaal: je kunt niet zomaar een nieuw snufje installeren en denken dat de gezondheid van je werknemers vanzelf vooruitgaat. Begin met kleine aanpassingen en stimuleer vooral de hele omgeving om mee werk te maken van een dynamisch kantoor.'