In juni 2014 overleed in Vlaanderen een baby van 7 maanden. Het kind was gedehydreerd en ondervoed. Zijn ouders, allebei veganist, hadden de baby vanaf 4 maanden enkel nog plantaardige dranken gegeven. Ze werden in juni dit jaar veroordeeld.

Het is geen alleenstaand geval, al was hier de afloop wel extreem tragisch. Er zijn wel meer ouders die hun eigen voedingspatroon met de beste bedoelingen doorgeven aan hun baby, in de overtuiging dat het gezond is. Maar Martine Robert, hoofddiëtiste aan het Universitair Kinderziekenhuis Koningin Fabiola (ULB Brussel) en voorzitster van de Club Européen des Diététiciens de l'Enfance, laat er geen twijfel over bestaan: een veganistisch dieet is in geen geval geschikt voor zuigelingen. 'Bij zuigelingen tot 1 jaar dekt de gangbare zuigelingenvoeding alle voedingsbehoeften. Het probleem is dat sommige ouders die geen borstvoeding geven dat voedsel niet vertrouwen, omdat ze denken dat hun baby lactose-intolerant is, of omdat ze zelf overtuigd veganistisch zijn. Dan geven ze hun baby plantaardige dranken.'

Aminozuren

De diëtiste benadrukt dat je die flesvoeding geen plantaardige 'melk' mag noemen, omdat ze niet vergelijkbaar is met melk. 'Zulke plantaardige dranken bevatten weinig eiwitten, met uitzondering van sojadrank, maar die bevat te weinig methionine (een bouwsteen van eiwit die het lichaam niet kan aanmaken, red.). Tot voor kort werden sojadranken verrijkt met methionine verkocht, waardoor ze wel een correct alternatief waren voor moedermelk of gehumaniseerde zuigelingenvoeding. Maar dat is niet het geval voor de producten die in biowinkels en bepaalde supermarkten te vinden zijn."'

Het argument dat veganisten aanvoeren is dat alle eiwitten dezelfde zijn, of ze nu een dierlijke of plantaardige oorsprong hebben. 'Dat klopt niet', zegt Robert. 'Zo bevatten rijst en amandelen wel eiwitten, maar geen essentiële aminozuren, die nodig zijn voor de aanmaak van eiwitten. Die eiwitten hebben dus niet de vereiste eigenschappen voor de voeding van zuigelingen.'

Zuigelingen hebben 2 tot 3 keer meer energie nodig dan volwassenen, en die energie moet geleverd worden met een beduidend kleinere hoeveelheid voedsel. Plantaardige dranken kunnen die behoefte niet invullen.

Zuigelingen hebben 2 tot 3 keer meer energie nodig dan volwassenen, en die energie moet geleverd worden met een beduidend kleinere hoeveelheid voedsel. Plantaardige dranken kunnen die behoefte niet invullen. 'Producten op plantaardige basis zijn trouwens vaak vetarm, en daarom is het erg onverstandig ze aan zuigelingen te geven', weet Robert. 'De helft van de energiewaarde van moedermelk zijn vetten.'

'De Europese richtlijnen adviseren voor kinderen in goede gezondheid koolhydraten in de vorm van lactose, om hun darmflora en de opname van calcium te bevorderen. Maar in die plantaardige producten zitten koolhydraten in de vorm van sacharose, die tot de leeftijd van 6 maanden zelfs te mijden zijn. Bovendien leveren die producten geen ijzer, zink en vitamine D aan.'

Supplementen

Bij baby's die borstvoeding krijgen, moet je ook controleren of de veganistische moeder geen voedingstekorten heeft, zegt Robert. 'Als ze geen vitamine B12-supplement neemt, zal ook haar baby een tekort hebben, wat later tot neurologische problemen kan leiden.'

Ouders die hun baby veganistisch willen opvoeden kunnen, als hun kindje wat ouder is, een meer diverse voeding aanbieden met verschillende plantaardige producten, en daarnaast ook heel wat voedingssupplementen. 'Zonder die supplementen zouden zeker meer baby's van veganistische ouders in het ziekenhuis liggen. Het probleem is dat niet alle ouders genoeg geïnformeerd zijn over de voedingsbehoeften van hun kind.'

Misleidend onschuldig

Plantaardige dranken die in dieet- en andere winkels verkocht worden, mogen niet op hun verpakking aangeven dat ze voor baby's bestemd zijn. Om dat verbod te omzeilen, gebruikt men afbeeldingen van een zuigflesje of een knuffeldier. In de supermarkt is het niet ongewoon dat deze producten naast de traditionele zuigelingenvoeding worden aangeboden. Blijf je toch overtuigd van de voordelen van plantaardige dranken voor je kind? Informeer dan eens bij een kinderdiëtist.