Voedselallergieën zijn al tientallen jaren aan het stijgen. Genetische factoren alleen kunnen deze stijging niet verklaren, daarvoor stijgt het aantal te snel. De oorzaak schuilt waarschijnlijk vooral in leef- en voedingsgewoonten (zie figuur). Die hebben de laatste tientallen jaren grote veranderingen ondergaan. Het ontbrak ons alleen aan hard bewijs, maar het onderzoek van de darmflora lijkt nu voor een doorbraak te zorgen. Er zijn steeds meer aanwijzingen dat de bacteriën die je darm bevolken in belangrijke mate uitmaken of je een voedselallergie zult ontwikkelen. Voorlopig komen alle belangrijke inzichten nog van onderzoek bij muizen, maar de sprong naar toepassingen bij mensen lijkt niet meer veraf. Al blijft het altijd heel gevaarlijk om dat te beweren, dat beseffen we.
...