Volgens de Gezondheidsenquête 2013 van het Wetenschappelijk Instituut Volksgezondheid (WIV) heeft 74 % van de mannen en vrouwen tussen 55 en 64 jaar geregeld seks. Voor 65-plussers verzamelde het instituut vreemd genoeg geen cijfers over de seksualiteit, maar wel over aspecten zoals chronische pijn, geestelijke gezondheid, alcoholgebruik, ongevallen, enzovoort.
...

Volgens de Gezondheidsenquête 2013 van het Wetenschappelijk Instituut Volksgezondheid (WIV) heeft 74 % van de mannen en vrouwen tussen 55 en 64 jaar geregeld seks. Voor 65-plussers verzamelde het instituut vreemd genoeg geen cijfers over de seksualiteit, maar wel over aspecten zoals chronische pijn, geestelijke gezondheid, alcoholgebruik, ongevallen, enzovoort. Het WIV verdedigt zich. 'In de module seksuele gezondheid waren we vooral geïnteresseerd in de risicofactoren voor seksueel overdraagbare aandoeningen en in het gebruik van voorbehoedmiddelen. Die thema's zijn voor 65-plussers niet van belang en dus besloten we ons te beperken tot de relevante leeftijdsgroep.' Spijtig, temeer omdat het aantal soa's bij 60-plussers in stijgende lijn gaat - in Groot-Brittannië plus 7 % volgens The Independent . Mensen die besmet zijn met het hiv-virus worden steeds ouder (gelukkig maar), en met de leeftijd verzwakt de afweer van het immuunsysteem tegen andere bacteriën, virussen en parasieten. Maar wat met de factor liefde in de seksualiteit? Valérie Doyen, docent klinische seksuologie aan de Université Catholique de Louvain, betreurt dat zo veel misvattingen over de seksualiteit bij senioren de ronde doen. 'Dat wordt toch niet gedaan', 'dat hoofdstuk is afgesloten', 'het lichaam is niet verleidelijk meer', 'de fysiek wil niet meer mee', enzovoort. Zulke denkbeelden leven breed onder de bevolking. Ook bij hun kinderen, waardoor ouderen ze overnemen, ook al is het verlangen er nog. Doyen ziet steeds meer ouderen in haar praktijk en merkt hun grote nood aan informatie. Bovendien is de huidige generatie senioren opgegroeid met een zwaar taboe op seksualiteit. Doyen: 'Dat is een reden waarom senioren, wanneer hun ouders overlijden, vreemd genoeg denken dat ze vrijer kunnen leven, vooral op seksueel vlak. Neem een weduwe die een nieuw leven wil starten met een tweede man, maar bang is voor 'wat men daarvan zal zeggen'. Als bijvoorbeeld een seksuoloog hun rechten op die verlangens erkent en hun als het ware de toestemming geeft de liefde te bedrijven, dan valt het schuldgevoel van hen af. Een schuldgevoel dat er vermoedelijk mee voor zorgt dat ze er weinig over praten.'Natuurlijk zijn er lichamelijke veranderingen die de seks kunnen bemoeilijken. 'Misschien heeft de man meer tijd nodig voor een stevige erectie, ondervindt de vrouw ongemakken bij de penetratie, is er pijn door artrose of vlotten sommige bewegingen minder goed. Dat is dan maar zo en dan gaat het erom andere manieren te vinden om een seksuele beleving met je partner te delen. Bij de man kan een kleinere en minder krachtige ejaculatie de intensiteit van het orgasme afzwakken, maar het verdwijnt zeker niet. Vrouwen zijn beter af, want de clitoris en andere erogene zones behouden hun gevoeligheid voor prikkeling en ook het vermogen tot orgasme blijft intact. Die wetenschap helpt koppels om samen nieuwe wegen naar genot te zoeken.'Wegen met meer tederheid, waarbij de penetratie niet langer het hoogste goed is. De seksuele gevoelens gaan immers nooit helemaal weg, maar het kan wel anders.