Zangeressen Adele en Rihanna doen het, topmodel Cindy Crawford doet het. Dichter bij huis is allround-BV Sean Dhondt er zelfs al op 'betrapt'. We hebben het over IV-behandelingen, kort voor intraveneuze therapie. Dus als u op Instagram bekende koppen ziet die vrolijk aan het infuus hangen, weet u nu dat ze geen loodzware medicatie binnenkrijgen, maar simpelweg een cocktail van vitaminen, mineralen en antioxidanten.
...

Zangeressen Adele en Rihanna doen het, topmodel Cindy Crawford doet het. Dichter bij huis is allround-BV Sean Dhondt er zelfs al op 'betrapt'. We hebben het over IV-behandelingen, kort voor intraveneuze therapie. Dus als u op Instagram bekende koppen ziet die vrolijk aan het infuus hangen, weet u nu dat ze geen loodzware medicatie binnenkrijgen, maar simpelweg een cocktail van vitaminen, mineralen en antioxidanten. Die fixatie op voedingssupplementen en vitaminen is natuurlijk niet nieuw. Of bent u dokter Herman Le Compte al vergeten? Die zwoer bij vitaminen, vooral de C-variant, en diende zijn patiënten en zichzelf grote dosissen toe. Dat hij er nooit duizend jaar mee zou worden, zoals hijzelf geloofde, bleek toen hij op 78-jarige leeftijd stierf. Maar terwijl Le Compte zijn cocktails nog moest slikken, hebben we intussen een 'hoger' niveau bereikt: vandaag spuiten we het goedje rechtstreeks in onze aderen in. Frederik Braet, zaakvoerder van de 'cosmedische' kliniek Lightfalls in Melle, zag het fenomeen van IV-behandelingen enkele jaren geleden opduiken op de Instagrampagina van een Hollywoodster. 'Aanvankelijk vond ik het heel bizar, maar het idee is blijven hangen. Toen ik het in ons land wilde uittesten, bleek het niet te bestaan. Je kunt bij bepaalde artsen wel een infuus krijgen met vitaminen, maar eerst moet je je bloed laten testen. Je krijgt dan enkel de stoffen die je tekortkomt. Maar omdat ons lichaam geen vitaminen opslaat, is dat voor sommige mensen nogal omslachtig en onnodig.' Anderhalf jaar geleden lanceerde Braet de hippe therapie in Melle. 'Bij ons krijgen mensen een perfect op elkaar afgestemde mix van alle wateroplosbare vitaminen, antioxidanten, enzymen, verschillende mineralen en aminozuren. We hebben verschillende soorten infusen, waar in functie van de symptomen of klachten soms nog extra ingrediënten aan toegevoegd zijn. Een bedrijfsleider met burn-out heeft andere noden dan een actieve sporter.' Braet heeft intussen al enkele honderden klanten geholpen. 'Alles kwam in een stroomversnelling nadat Sean Dhondt hier de behandeling had gevolgd en daarvan een foto op Instagram plaatste. Zijn vrouw is Amerikaanse, dus voor hen is IV-treatment doodnormaal. En intussen zijn er dus steeds meer mensen die af en toe - tot zelfs maandelijks - een halfuurtje bij ons komen genieten van zo'n behandeling. Het is voor velen een moment van ontspanning: sommigen doen ondertussen zelfs een powernap.' Een IV-behandeling kost bij Lightfalls tussen de 149 en 399 euro. Het effect omschrijft Braet als een energieboost. 'Al is het natuurlijk geen mirakeloplossing. Wie zo'n infuus krijgt, zal niet meteen een marathon kunnen lopen. Actief bewegen, gezond eten en voldoende slapen blijven cruciaal, maar een IV-behandeling is een mooie aanvulling.' Toch komt er vanuit de medisch-wetenschappelijke wereld flink wat kritiek. 'Mocht ik er na zo'n behandeling uitzien als Sean Dhondt, zou ik het misschien ook overwegen', grapt Guy T'Sjoen, professor endocrinologie (UZ Gent). 'Maar alle gekheid op een stokje: er bestaat geen enkele wetenschappelijke studie over dit soort behandelingen. En de vermeende effecten - een 'energieboost' - zijn zeer subjectief. Bij ons in het ziekenhuis krijgen mensen soms ook intraveneus vitaminen toegediend, maar dat zijn patiënten met ernstige tekorten, op Intensieve Zorg of na een gecompliceerde gastric bypass bijvoorbeeld. We meten ook altijd eerst welke tekorten er zijn en geven dan een infuus op maat, in plaats van zomaar een willekeurige cocktail toe te dienen.' Maar echt gevaarlijk zou T'Sjoen deze 'behandeling' ook niet noemen. 'Het gaat om wateroplosbare vitaminen: wat je daarvan te veel binnenkrijgt, plas je gewoon uit. Als je daarvoor 150 euro wilt neertellen, moet je dat zelf weten. Hetzelfde geldt trouwens voor die multivitaminepillen die je bij de apotheek kunt kopen: mensen geven daar vaak veel geld aan uit, terwijl nooit bewezen werd dat zoiets effecten oplevert bij wie geen aantoonbare tekorten heeft. De enige meerwaarde lijkt me een louter commerciële, of wat extra likes op Instagram.'