Landingsbaan (verticaal streepje), Charlie Chaplin (klein snorretje) of full Brazilian (kaal)? Beter niet, als we Metro mogen geloven. 'De ene coupe is al gezonder dan de andere', lazen we daar onlangs. 'Onderzoek heeft uitgewezen dat wie een volle bos schaamhaar heeft, beter beschermd is tegen ziektes zoals herpes en chlamydia. Een stelling waarmee ook artsen het eens zijn. "Wie meer haren heeft, kan zich beter wapenen tegen ziektekiemen. Zo kan er frictie ontstaan wanneer je intieme delen tegen je ondergoed wrijven. Wat dan weer leidt tot irritatie en infecties", aldus de Amerikaanse gynaecologe Donnica Moore.'

Beschermt coupe nature beter tegen 'ziektes zoals herpes en chlamydia'?

Het onderzoek waaruit dat moet blijken benoemt Metro niet nader, maar een onlineverhaal van het Amerikaanse magazine Health doet vermoeden dat het gaat om een studie die al in 2016 verscheen in het vakblad British Medical Journal (BMJ). Uit dat onderzoek bij ruim 7500 Amerikaanse mannen en vrouwen bleek dat schaamhaarscheerders - figuurtje, kaal, verzint u het zelf maar - vaker ooit een soa hadden gehad. Maar lag dat aan de schaamhaarsnit? Of is wie zich onderaan "avontuurlijk" toont dat qua seks ook, en verklaart dát het verband?

Schaamhaar of niet, tegen herpes (een virus) en chlamydia (een bacterie) is die natuurlijke afweer sowieso niet bestand.

Wellicht dat laatste, zegt Sandra Van den Eynde van expertisecentrum Sensoa. 'In de vagina huizen bacteriën en schimmels als natuurlijke afweer tegen gevaar van buitenaf. Maar schaamhaar of niet, tegen herpes (een virus) en chlamydia (een bacterie) is die natuurlijke afweer sowieso niet bestand.'

Tegen chlamydia beschermt alleen een condoom. Tegen herpes helpt het maar gedeeltelijk, omdat die zweertjes zich ook rond de genitaliën en anus kunnen bevinden, zegt Van den Eynde.

Hoewel niet bewezen is dat 'een volle bos schaamhaar' beter beschermt tegen soa's, bepleit ze hoe dan ook een zekere genitale do(n)s. 'Schaamhaar behouden, kort of lang, is gezond. Ten eerste zorgt het voor ventilatie. Schaamhaar voorkomt dat, bijvoorbeeld door spannende kleding, de temperatuur te hoog oploopt en je natuurlijke afweer in de war raakt. Daarnaast beschermt het ook tegen wondjes door wrijving, bijvoorbeeld tijdens het vrijen.'

Wie schaamhaar afscheert, heeft 'een andere flora', vult professor huisartsgeneeskunde Dirk Avonts (UGent) aan. Maar of en zo ja welk gezondheidseffect dat heeft, is niet bekend. Wat we wel weten: zodra je een halve centimeter schaamhaar hebt, heb je de natuurlijke flora die daar thuishoort.'

Vrijwel alle schaamhaarverwijderingsmethodes abimeren je huid, voert seksuologe Kaat Bollen aan. 'Daardoor ontstaan wondjes, en vergroot de kans op ontsteking.' Bollen schreef Het schaamhaarboek (2011), en is net als seksuologe Sofia Prekatsounaki (KU Leuven) coauteur van een wetenschappelijk artikel dat op stapel staat. Ze rapporteren er over een 'niet-representatieve, maar ruime' onlinebevraging van 4400 Vlamingen in 2011. Daarin gaf 39 procent van de mannen aan dat ze op een of andere manier hun schaamhaar scheren. Bij vrouwen was dat 80 procent. 'Zowel mannen als vrouwen bleken seksueel tevredener te zijn wanneer hun partners hun schaamhaar scheren', zegt Prekatsounaki. 'Is een volle bos gezond? Het hangt er maar van af wat je onder "gezond" verstaat, niet?'

CONCLUSIE

Naakt down under houdt meer risico's in, maar lang hoeft je schaamhaar voor de 'gezondste stijl' niet te zijn. Knack beoordeelt de stelling als grotendeels waar.

Krasse uitspraak, straf cijfer of dito feit in de actualiteit gezien? Stuur uw vraag met exacte bronvermelding van het citaat naar factchecker@knack.be

Reageren op dit artikel kan u door een e-mail te sturen naar lezersbrieven@knack.be. Uw reactie wordt dan mogelijk meegenomen in het volgende nummer.