De stembanden bevinden zich in je keel. Ze worden gevormd door plooien in het slijmvlies dat het strottenhoofd bekleedt. Uitgeademde lucht doet de stembanden trillen, wat stemgeluid voortbrengt. Storingen in die trillingen leiden tot heesheid: de stem vervormt, wordt schor of verdwij...

De stembanden bevinden zich in je keel. Ze worden gevormd door plooien in het slijmvlies dat het strottenhoofd bekleedt. Uitgeademde lucht doet de stembanden trillen, wat stemgeluid voortbrengt. Storingen in die trillingen leiden tot heesheid: de stem vervormt, wordt schor of verdwijnt zelfs helemaal. De meest voorkomende oorzaak is een keel- of luchtweg-infectie. De stembanden zijn mee ontstoken, waardoor we anders klinken. Soms valt de stem tijdelijk helemaal weg. Andere organische oorzaken van heesheid zijn poliepen en tumoren. Stembandkanker komt vooral voor bij oudere rokers. Daarnaast kan verkeerd of langdurig stemgebruik aan de basis liggen. Mensen in het onderwijs en zangers lopen het grootste risico. Soms krijgen ze stembandknobbeltjes. 1. Stemrust is veruit de belangrijkste maatregel bij heesheid. Wie zijn stem blijft gebruiken, kan chronisch hees worden. 2. Door je neus ademen in plaats van door je mond, tegen uitdroging van het slijmvlies. 3. Voldoende water drinken: het houdt het slijmvlies in de keel vochtig. 4. Pikant voedsel en sterke drank vermijden: dat irriteert je stembanden nog meer. 5. Stoppen met roken en rokerige omgevingen vermijden. 6. Kuchen, schrapen en hoesten vermijden. 7. Fluisteren is slechter voor je stembanden dan stilletjes praten. 8. Een stem imiteren forceert je stembanden en doe je beter niet. Je dokter kan zoeken naar een oorzaak en die indien nodig behandelen.