Aan het einde van de 19de eeuw en tijdens de eerste helft van de 20ste eeuw waren er in West-Europa op wereldtentoonstellingen, in rondreizende gezelschappen, musea en dierentuinen regelmatig mensen te 'bewonderen'. Of aan te gapen, als waren het dieren of objecten. Het tentoonstellen van mensen gebeurde al eeuwen met zogenaamde freaks. Mensen met biologische afwijkingen maakten sinds de 16de eeuw deel uit van reizende attracties. Vrouwen met een baard, Siamese tweelingen of mensen zonder ledematen, het publiek betaalde om naar hen te kijken of hen kunstjes te zien doen.
...