Mochten er Engelsen zijn die geloven dat hun eiland ooit onafhankelijk is geweest, dan verlost De twee kanten van het Kanaal hen van die illusie. 'Het idee van de splendid isolation klopt niet helemaal', zegt Harry De Paepe. De Paepe is leraar geschiedenis, Engelandkenner en coauteur van Stiff Upper Lips: Waarom de Engelsen zo Engels zijn, een boek dat ondertussen zeven keer herdrukt is. Hij schrijft voor Knack.be, Doorbraak.be en is geregeld te gast in duidingsprogramma's. 'Engeland is nooit afgezonderd geweest. Natuurlijk verlopen de contacten met het continent soms minder intens. Zo trokken de Engelsen zich op hun eiland terug nadat ze de Honderdjarige Oorlog hadden verloren. Maar uiteindelijk is er wel een voortdurende wisselwerking.'
...