ETWIE (Robin Debo et al)
...

ETWIE (Robin Debo et al)100 honderdjarige bedrijven vertellen hun verhaalSnoeck, Gent 2017240 blz., ? 28 ISBN 978 94 616 1412 4Jubilerende bedrijven lieten wel eens een stevige bedrijfsmonografie maken waarbij de stichters en de productie werden verheerlijkt. Die gouden tijden zijn wat voorbij, maar een bedrijf dat meer dan een eeuw actief is, blijft interessant om haar geschiedenis te belichten. Dat heeft ook een cultureel en socio-economisch belang. In de inleiding wordt dan ook het verzamelen van relevante bedrijfshistorische informatie benadrukt en worden de koepelverenigingen voorgesteld die rond dat thema werken. Daar wordt zelfs meer aandacht aan besteed dan aan de sociaaleconomische geschiedenis vanaf 1800. Een amalgaam van bedrijven komt aan bod. Er zijn - uiteraard - enkele brouwerijen (Duvel, Rodenbach, Roman, Vander Ghinste, Van Honsebrouck, Westmalle) en andere (geestrijke) drankfabrikanten en voedingsbedrijven bij. De rest varieert tussen bedrijven van passementerie (linten en kwastjes), (religieuze) kledij en textiel, bouw, metaalbewerking, motoren, autoverdelers, uitgeverijen tot boomkwekerijen. Het is een staalkaart van het Vlaamse kmo-landschap waarvan er enkele in die eeuw uitgegroeid zijn tot bedrijven die meer dan een lokale markt bedienen zoals kaarsenmakerij Spaas of pralines Neuhaus. Katoennatie is van een lokaal Antwerpse havenbedrijf zelfs uitgegroeid tot een wereldspeler van formaat. Het is geen saaie economieles geworden, maar een format dat per twee mooi geïllustreerde pagina's de evolutie van elk van de honderd bedrijven toont. Dat wordt verlucht met oude bedrijfsfoto's, afbeeldingen van machines, reclame, enkele archivalia en de traditionele eerste bedrijfsleider(s). Een specifiek dobject wordt in een afzonderlijk kaderstuk besproken. Het boek is ook een beetje klankkast voor het overheidsbeleid. Bedoeling is immers dat de huidige generatie die wordt vermeld de bedrijven nog lang operationeel kan houden of ze op een goede manier aan een andere (Vlaamse) ondernemer overdraagt, met respect voor hun erfgoed en geschiedenis.