2 februari

Stalingrad. De eerste sollicitatie voor een officiersfunctie van Friedrich Paulus wordt nog koel afgewimpeld omdat hij niet van adel is en er bijgevolg geen ' von' in zijn familienaam staat. In de Slag om Stalingrad is hij de Duitse bevelhebber. In de zes maanden van belegering kwijnt zijn Zesde Leger van zowat 600.000 manschappen weg tot 90.000 uitgeputte en uitgehongerde zombies in het totaal verwoeste Stalingrad. Tijdens het allerlaatste radiocontact van generaal Paulus met zijn opperbevelhebber benoemt Hitler hem tot veldmaarschalk. Een doorzichtige aanmaning om zich samen met zijn manschappen dood te vechten. Paulus negeert het bevel, geeft zich over en laat zich krijgsgevangen nemen. Hitler reageert uitzinnig furieus: "Nooit schenk ik nog iemand de staf van veldmaarschalk", briest hij in zijn Wolfsschanze in Oost-Pruisen. Stalingrad wordt een fataal keerpunt aan he...

Stalingrad. De eerste sollicitatie voor een officiersfunctie van Friedrich Paulus wordt nog koel afgewimpeld omdat hij niet van adel is en er bijgevolg geen ' von' in zijn familienaam staat. In de Slag om Stalingrad is hij de Duitse bevelhebber. In de zes maanden van belegering kwijnt zijn Zesde Leger van zowat 600.000 manschappen weg tot 90.000 uitgeputte en uitgehongerde zombies in het totaal verwoeste Stalingrad. Tijdens het allerlaatste radiocontact van generaal Paulus met zijn opperbevelhebber benoemt Hitler hem tot veldmaarschalk. Een doorzichtige aanmaning om zich samen met zijn manschappen dood te vechten. Paulus negeert het bevel, geeft zich over en laat zich krijgsgevangen nemen. Hitler reageert uitzinnig furieus: "Nooit schenk ik nog iemand de staf van veldmaarschalk", briest hij in zijn Wolfsschanze in Oost-Pruisen. Stalingrad wordt een fataal keerpunt aan het oostfront. Pas maanden later, honderden kilometers ten westen van Stalingrad, brengen de Duitsers de opmars van de Russen - tijdelijk - tot stilstand.De Slag om Koersk, op 100 kilometer van de Russische grens met Oekraïne. De grootste tankslag uit de geschiedenis. De Duitsers zetten 2.700 tanks en 2.000 vliegtuigen in, bijgestaan door 900.000 infanteristen. De Sovjets gooien er 3.600 tanks, 2.400 vliegtuigen en 1,3 miljoen voetvolk tegenaan. De Russen krijgen onnodig veel uitstel - omdat Hitler wacht op nieuwe tanks - waardoor ze anti-tankgrachten en mijnenvelden kunnen aanleggen. Er is in Koersk helemaal geen sprake meer van een Blitz-effect. Bijgevolg slagen de Duitsers in geen enkele poging tot doorbraak. Stalin ziet hierin een nieuwe overwinning - hoewel zijn verliezen na ruim een week van onafgebroken gevechten veel dramatischer ogen dan de Duitse. Maar na Koersk, na deze half verloren slag, weten de Duitsers nooit meer het initiatief te herwinnen op hun oostfront.De westerse geallieerden landen op Sicilië. Dit wordt de nekslag voor Benito Mussolini: zijn fascisten zetten de dictator af. Wanneer de geallieerden op 3 september de Straat van Messina oversteken, geven de Italianen zich over en sluiten zich aan bij de geallieerden. De Duitsers staan er nadien alleen voor, maar bieden verwoed weerstand in de laars van Italië.