De correctionele rechtbank van Antwerpen heeft donderdag vier personen van Iraanse afkomst veroordeeld voor hun aandeel in de verijdelde bomaanslag op een bijeenkomst van de Iraanse verzetsbeweging MEK in Frankrijk in 2018. Diplomaat Assadollah A. krijgt 20 jaar cel. Uitvoerders Amir S. en Nasimeh N. zijn veroordeeld tot respectievelijk 15 en 18 jaar cel. Mehrdad A. krijgt 17 jaar cel. Zij verliezen ook hun Belgische nationaliteit.

De federale procureur vorderde voor de vier beklaagden, onder wie de Iraanse diplomaat Assadollah A., gevangenisstraffen tot 20 jaar voor poging tot terroristische moord en deelname aan de activiteiten van een terroristische groep.

Amir S. en zijn vrouw Nasimeh N., een Belgisch koppel van Iraanse origine uit het Antwerpse district Wilrijk, werden op 30 juni 2018 tegengehouden in Sint-Pieters-Woluwe met 500 gram springstof en een ontstekingsmechanisme in hun auto. De twee dertigers zouden later die dag een aanslag hebben willen plegen op een congres van de Iraanse Volksmujaheddin of MEK in Villepinte, nabij Parijs. Er werden daar 20.000 aanwezigen verwacht, onder wie ook veel internationale politieke figuren.

Het koppel zou de explosieven van Assadollah A. gekregen hebben, een diplomaat op de Iraanse ambassade in Wenen die deel zou uitmaken van het Iraanse ministerie voor Inlichtingen en Veiligheid. Dat heeft als taak de oppositiegroepen in het buitenland in het oog te houden en te bestrijden. Assadollah A. zou vanuit Wenen een netwerk van informanten gerund hebben.

Diplomatieke immuniteit?

Amir S., Nasimeh N. en Mehrdad A. moesten in ruil voor een vergoeding informatie inwinnen over de Belgische tak van de MEK en aan hem doorspelen. De diplomaat werd in Duitsland aangehouden en overgeleverd aan ons land. Mehrdad A. werd op de MEK-bijeenkomst opgepakt.

Bij de start van het proces eind november vorderde de federale procureur de maximumstraf van 20 jaar cel voor Assadollah A. Voor Amir S. en zijn vrouw Nasimeh N. werd 18 jaar cel geëist en voor Mehrdad A. 15 jaar, alsook de vervallenverklaring van hun Belgische nationaliteit.

Tijdens het proces stelde de verdediging van Assadollah A. dat de correctionele rechtbank van Antwerpen niet bevoegd zou zijn om te oordelen en dat zijn cliënt als diplomaat immuniteit geniet. De advocaten van uitvoerders Amir S. en Nasimeh N. voerden dan weer aan dat het nooit de bedoeling was om iemand te doden en dat het explosief daar ook niet sterk genoeg voor was. Beide vroegen de de vrijspraak. Mehrdad A., tot slot, ontkende elke betrokkenheid en vroeg eveneens de vrijspraak.

De beklaagden werden schuldig bevonden aan poging tot terroristische moord. De rechtbank vond het ook bewezen dat de vier beklaagden deel uitmaakten van een terroristische groep, die zich situeerde binnen departement 312 van het Iraanse ministerie voor Inlichtingen en Veiligheid (MOIS).

'Deze groep hield zich bezig met het verzamelen van info over de Iraanse oppositiepartijen om doelwitten uit te zoeken en uiteindelijk over te gaan tot het organiseren van een aanslag op hun conventie', stelde de rechtbank. Naast de beklaagden maakten ook een niet nader te bepalen aantal Iraanse agenten van de MOIS deel uit van die terroristische groep. De rechtbank ging wel niet zo ver om MOIS als terroristische groep te bestempelen, omdat daar onvoldoende objectieve bewijzen voor waren.

De rechtbank tilde zwaar aan de feiten. 'Door een aanslag te willen plegen op een drukbezochte conferentie ondermijnen de beklaagden niet alleen de vrijheid van meningsuiting, maar tasten ze ook het veiligheidsgevoel aan van de Iraanse vluchtelingen die een veilige haven zochten in de Europese Unie. Op basis van de informatie die Amir S., Nasimeh N. en Mehrdad A. doorspeelden, liepen en lopen bepaalde mensen nog steeds gevaar. Zij vonden mensenlevens ondergeschikt aan hun financiële drijfveren', klonk het in het vonnis.

Voor het koppel uit Wilrijk werd een vermogensvoordeel van bijna 265.000 euro verbeurdverklaard. Voor Mehrdad A. bijna 227.600 euro. De rechtbank verklaarde de Belgische nationaliteit van het trio vervallen. De burgerlijke partijen, onder wie de Iraanse oppositiepartij en een twintigtal personen, kregen een schadevergoeding van 1 euro provisioneel toegekend.

De correctionele rechtbank van Antwerpen heeft donderdag vier personen van Iraanse afkomst veroordeeld voor hun aandeel in de verijdelde bomaanslag op een bijeenkomst van de Iraanse verzetsbeweging MEK in Frankrijk in 2018. Diplomaat Assadollah A. krijgt 20 jaar cel. Uitvoerders Amir S. en Nasimeh N. zijn veroordeeld tot respectievelijk 15 en 18 jaar cel. Mehrdad A. krijgt 17 jaar cel. Zij verliezen ook hun Belgische nationaliteit.De federale procureur vorderde voor de vier beklaagden, onder wie de Iraanse diplomaat Assadollah A., gevangenisstraffen tot 20 jaar voor poging tot terroristische moord en deelname aan de activiteiten van een terroristische groep. Amir S. en zijn vrouw Nasimeh N., een Belgisch koppel van Iraanse origine uit het Antwerpse district Wilrijk, werden op 30 juni 2018 tegengehouden in Sint-Pieters-Woluwe met 500 gram springstof en een ontstekingsmechanisme in hun auto. De twee dertigers zouden later die dag een aanslag hebben willen plegen op een congres van de Iraanse Volksmujaheddin of MEK in Villepinte, nabij Parijs. Er werden daar 20.000 aanwezigen verwacht, onder wie ook veel internationale politieke figuren.Het koppel zou de explosieven van Assadollah A. gekregen hebben, een diplomaat op de Iraanse ambassade in Wenen die deel zou uitmaken van het Iraanse ministerie voor Inlichtingen en Veiligheid. Dat heeft als taak de oppositiegroepen in het buitenland in het oog te houden en te bestrijden. Assadollah A. zou vanuit Wenen een netwerk van informanten gerund hebben.Amir S., Nasimeh N. en Mehrdad A. moesten in ruil voor een vergoeding informatie inwinnen over de Belgische tak van de MEK en aan hem doorspelen. De diplomaat werd in Duitsland aangehouden en overgeleverd aan ons land. Mehrdad A. werd op de MEK-bijeenkomst opgepakt.Bij de start van het proces eind november vorderde de federale procureur de maximumstraf van 20 jaar cel voor Assadollah A. Voor Amir S. en zijn vrouw Nasimeh N. werd 18 jaar cel geëist en voor Mehrdad A. 15 jaar, alsook de vervallenverklaring van hun Belgische nationaliteit. Tijdens het proces stelde de verdediging van Assadollah A. dat de correctionele rechtbank van Antwerpen niet bevoegd zou zijn om te oordelen en dat zijn cliënt als diplomaat immuniteit geniet. De advocaten van uitvoerders Amir S. en Nasimeh N. voerden dan weer aan dat het nooit de bedoeling was om iemand te doden en dat het explosief daar ook niet sterk genoeg voor was. Beide vroegen de de vrijspraak. Mehrdad A., tot slot, ontkende elke betrokkenheid en vroeg eveneens de vrijspraak.De beklaagden werden schuldig bevonden aan poging tot terroristische moord. De rechtbank vond het ook bewezen dat de vier beklaagden deel uitmaakten van een terroristische groep, die zich situeerde binnen departement 312 van het Iraanse ministerie voor Inlichtingen en Veiligheid (MOIS). 'Deze groep hield zich bezig met het verzamelen van info over de Iraanse oppositiepartijen om doelwitten uit te zoeken en uiteindelijk over te gaan tot het organiseren van een aanslag op hun conventie', stelde de rechtbank. Naast de beklaagden maakten ook een niet nader te bepalen aantal Iraanse agenten van de MOIS deel uit van die terroristische groep. De rechtbank ging wel niet zo ver om MOIS als terroristische groep te bestempelen, omdat daar onvoldoende objectieve bewijzen voor waren. De rechtbank tilde zwaar aan de feiten. 'Door een aanslag te willen plegen op een drukbezochte conferentie ondermijnen de beklaagden niet alleen de vrijheid van meningsuiting, maar tasten ze ook het veiligheidsgevoel aan van de Iraanse vluchtelingen die een veilige haven zochten in de Europese Unie. Op basis van de informatie die Amir S., Nasimeh N. en Mehrdad A. doorspeelden, liepen en lopen bepaalde mensen nog steeds gevaar. Zij vonden mensenlevens ondergeschikt aan hun financiële drijfveren', klonk het in het vonnis. Voor het koppel uit Wilrijk werd een vermogensvoordeel van bijna 265.000 euro verbeurdverklaard. Voor Mehrdad A. bijna 227.600 euro. De rechtbank verklaarde de Belgische nationaliteit van het trio vervallen. De burgerlijke partijen, onder wie de Iraanse oppositiepartij en een twintigtal personen, kregen een schadevergoeding van 1 euro provisioneel toegekend.