In Zuid-Korea zijn 28.500 Amerikaanse soldaten gelegerd als afschrikmiddel tegen bedreigingen uit Noord-Korea. Omdat de onderhandelingen over de toewijzing van de stationeringskosten maandenlang voortduurden, werd in conservatieve kringen in Zuid-Korea al gevreesd dat de VS hun troepenmacht zouden verminderen. De Amerikaanse president Donald Trump heeft herhaaldelijk een grotere financiële deelname geëist van rijke bondgenoten als Zuid-Korea en Japan voor hun verdediging. Washington eiste ook dat over de kostentoewijzing voor volgend jaar opnieuw zou worden onderhandeld. Volgens Zuid-Koreaanse media streeft Seoel echter naar een akkoord met een looptijd van drie tot vijf jaar. Zuid-Korea is ook een belangrijke afnemer van Amerikaanse wapens. De ondertekening van de overeenkomst ruimt een groot probleem uit de weg vóór de tweede top tussen Trump en de Noord-Koreaanse leider Kim Jong Un aan het eind van deze maand in de Vietnamese hoofdstad Hanoi. De top gaat over concrete stappen naar de nucleaire ontwapening van Noord-Korea en de tegenprestaties van de VS en zijn bondgenoten. (Belga)