Mocht u de komende maanden op een camping vertoeven en behoefte hebben aan wat entertainment, dan hebben we een tip. Wacht even tot er een gezin met vouwwagen ( campingcar in mooi Vlaams) arriveert. Ga rustig zitten met een fris biertje, het schouwspel begint vanzelf. Het gezin komt waarschijnlijk uit Nederland en u zit waarschijnlijk in Zuid-Frankrijk, dus ze hebben een tocht van minstens duizend kilometer achter de kiezen. Eerst worden de kinderen uitgeladen, en die willen eigenlijk maar één ding: in het zwembad springen. Maar hun zwempakjes zitten onderaan in de vouwwagen (dat heeft mevrouw weer goed bedacht, zucht meneer), dus het kleine grut moet wachten. Meneer en mevrouw moeten namelijk op zoek naar de ideale positionering op hun toch al erg krappe standplaats. Dicht bij het haagje, want mevrouw wil schaduw. Maar dan staat de wagen niet volledig...

Mocht u de komende maanden op een camping vertoeven en behoefte hebben aan wat entertainment, dan hebben we een tip. Wacht even tot er een gezin met vouwwagen ( campingcar in mooi Vlaams) arriveert. Ga rustig zitten met een fris biertje, het schouwspel begint vanzelf. Het gezin komt waarschijnlijk uit Nederland en u zit waarschijnlijk in Zuid-Frankrijk, dus ze hebben een tocht van minstens duizend kilometer achter de kiezen. Eerst worden de kinderen uitgeladen, en die willen eigenlijk maar één ding: in het zwembad springen. Maar hun zwempakjes zitten onderaan in de vouwwagen (dat heeft mevrouw weer goed bedacht, zucht meneer), dus het kleine grut moet wachten. Meneer en mevrouw moeten namelijk op zoek naar de ideale positionering op hun toch al erg krappe standplaats. Dicht bij het haagje, want mevrouw wil schaduw. Maar dan staat de wagen niet volledig waterpas, wat meneer niet kan verdragen. Daar komt dus ruzie van. Om nog te zwijgen van de conflicten op dag twee en drie, omdat meneer het iets té gezellig heeft met de platinablonde buurvrouw aan de afwas. Een ijverig antropoloog kan op een gemiddelde camping het relatieleven van de mensensoort perfect analyseren. Of mensen nu naar een camping of boetiekhotel vertrekken, één ding hebben ze gemeen: de verwachtingen zijn hooggespannen, vertelt relatiedeskundige Rika Ponnet. 'De maand juni is in veel gezinnen erg druk: er moeten deadlines worden gehaald, er zijn oudercontacten, afscheidsfeestjes enzovoort. Iedereen is moe en heeft vakantie nodig. Mensen sparen daarvoor en kijken enorm uit naar tijd voor hun partner en gezin. Ze zien het al helemaal voor zich: heerlijk genieten in dat vakantiehuis, terwijl de kinderen in het zwembad spelen en zijzelf met een cocktail in de hand een boekje lezen. Helaas is de realiteit meestal anders. Veel mensen krijgen al stress wanneer ze hun koffers pakken, en dan moet de lange autorit of vliegtuigreis nog beginnen. Ter plaatse valt altijd wel íéts tegen: het ontbijt, het uitzicht of de matrassen. Bovendien ervaren veel mensen een gevoel van decompressie. Ze stappen van een zeer hectisch leven in het totale nietsdoen. Dat lijkt geweldig, maar het kan leiden tot onrust, hoofdpijn en zelfs afkickverschijnselen: ze blijven maar door hun smartphone scrollen, uit gewoonte. Dat lijdt heel vaak tot frustraties en ruzie. Ik hoor koppels regelmatig vertellen dat ze in de eerste vakantieweek kletterende ruzie hebben gehad, vaak over iets kleins. Gelukkig leggen ze het daarna meestal weer bij, zodat ze toch nog kunnen genieten.' Maar dat lukt niet altijd. In haar praktijk is september een drukke maand, vertelt Ponnet. 'Veel koppels melden zich na de grote vakantie aan voor relatietherapie. En ook in de echtscheidingsstatistieken zie je die tendens. Dat is niet onlogisch. Veel koppels bij wie het moeilijk loopt, beginnen naast elkaar te leven. Ze werken allebei hard, en houden een gezin draaiende. Ze spenderen dus weinig tijd écht samen. Op vakantie zitten ze dan ineens 24 uur per dag op elkaars lip. Dat kan heel confronterend zijn, omdat ze merken dat ze elkaar eigenlijk niets meer te vertellen hebben.' Ook bij nieuw-samengestelde gezinnen ziet Ponnet vaak moeilijkheden. 'Als die voor het eerst samen op reis gaan, loopt dat dikwijls stroef. De gevoeligheden, loyauteiten en gezinsculturen die in het dagelijkse leven onder de oppervlakte blijven, botsen ineens frontaal.' Een mens zou al zin krijgen om die koffers bij voorbaat weer uit te pakken. Maar dat zou Ponnet zeker niet aanraden. 'Vakantie is belangrijk, net omdat het een manier is om te vertragen en je leven van een afstand te bekijken. De ene beslist dat hij z'n carrière op een lager pitje wil zetten, de andere wil een punt zetten achter zijn relatie. En dat is prima: anders zou dat ook wel gebeurd zijn. Ik hoor regelmatig koppels die dat absoluut willen vermijden, door bijvoorbeeld steevast met andere koppels op reis te gaan, of de dagen helemaal vol te proppen met aparte activiteiten. Daar is op zich niets mis mee, maar het loont toch de moeite om na te gaan of je als koppel of gezin ook nog iets samen kunt doen. De kans is namelijk ook groot dat je elkaar herontdekt en de band kunt versterken.' En als dat niet lukt, is er altijd nog die vouwwagen. Voor meer relevante informatie, zie ook deze vakantiewoningen