Zoek het Twitter-account van Zakia Khattabi en u zult vaststellen dat het is verdwenen. Verwijderd. 'Ja, ik heb het netwerk definitief verlaten', bevestigt ze. 'De laatste drie weken waren hallucinant. Er werden mij standpunten verweten die ik nooit heb ingenomen. Hoezeer ik ook vroeg om de bronnen te vermelden, tevergeefs: het veroorzaakte een hype die ik niet begreep. Soms ontving ik honderden meldingen per minuut. Ik was gewend aan heftige polemieken, aangewakkerd door extreemrechts, nationalisten of allerlei soorten trollen. Maar deze keer hebben zelfs analisten als Dave Sinardet (politoloog aan de VUB) of Vincent Laborderie (politoloog aan de ULB) die beweringen verspreid. Het is genoeg geweest!'

Zakia Khattabi, die Ecolo blijft leiden tot 15 september, de datum van de interne verkiezingen voor de benoeming van het nieuwe duo medevoorzitters, geeft toe dat ze opgelucht is dat ze niet langer deel uitmaakt van een virtuele wereld die om zichzelf draait. 'Het ging te ver', zegt ze. 'Ik richt me nu op het essentiële en het essentiële is niet op Twitter. Ik ga ervan uit dat ik zelf een andere lijn heb gevolgd op dit sociaal netwerk, met de wil om aan een andere politiek te doen. Ik draag de verantwoordelijkheid voor de opmerkingen die ik heb gemaakt en de controverses die ik heb veroorzaakt. Maar dat de politieke wereld wordt beledigd en moreel wordt beoordeeld op basis van "fake news", met daarbij een vleug van misogynie en seksisme, kan niet meer.'

Lorin Parys

De druppel die de emmer deed overlopen was een uitspraak op de VRT van Lorin Parys, ondervoorzitter van de N-VA. Hij verklaarde dat de medevoorzitster van Ecolo zei dat ze nooit in dezelfde kamer wilde zijn als N-VA voorzitter Bart De Wever. 'Ik heb dat nooit gezegd', riposteert ze. De aanval volgde op de beslissing van Ecolo om niet deel te nemen aan de vergadering van de informanten, Johan Vande Lanotte (SP.A) en Didier Reynders (MR), met de PS en de N-VA. Ecolo werd beschreven als een intolerante partij, die 'de democratische realiteit ontkent'. Het regende beledigingsberichten op Twitter.

Het zette politicoloog Dave Sinardet (VUB) ertoe aan om onder andere het 'amateurisme' van de ecologische leiders te bekritiseren: 'Ecolo verliest in korte tijd zijn geloofwaardigheid als bestuurspartij,' zei hij. 'Sommigen hebben zelfs Jean-Marc Nollet (de andere medevoorzitter van Ecolo) opgeroepen om mij terug te fluiten', vervolgt Khattabi. 'Ik hoef niet onder curatele te worden gesteld.'

'Het ergste is dat deze leugens de realiteit vormgeven', betreurt ze. Op Twitter hebben sommigen haar vertrek al verwelkomd door te zeggen dat ze klaar zijn om andere doelen aan te vallen. Zakia Khattabi daarentegen streeft ernaar om in de herfst opnieuw lid van het parlement te worden en zo inhoudelijk werk te verrichten op federaal niveau. En door weer tot rust te komen, na het sturen van dit sterke signaal.... 'En laat niemand me nog vertellen dat ze het politieke klimaat proberen te vernieuwen', zegt de vrouw die voor het engagement koos toen ze een 'eenvoudige' burger was.

Vertaald voor Knack.be door Céline Bouckaert