Het meisje had haar eigen directie en de koepel gedagvaard. Zoals in de andere scholen van GO! geldt ook in de school van het meisje een verbod op levensbeschouwelijke kentekens, zoals een hoofddoek.

De leerlinge zit sinds het schooljaar 2013-2014 op het GO! Atheneum De Ring aan de Tiensevest in Leuven. Tijdens het schooljaar 2018-2019 zat ze in het vijfde middelbaar. Vanaf maandag stapt ze over naar het zesde middelbaar, en ze maakte tijdens een eerdere zitting duidelijk dat ze haar opleiding aan dat atheneum wil voltooien. De algemeen directrice van de scholengroep wenste niet te reageren.

De uitspraak geldt enkel voor dit meisje - het algemene verbod blijft gehandhaafd. GO! kan nog in beroep gaan tegen het vonnis.

Inhoudelijk wil Raymonda Verdyck, gedelegeerd bestuurder van het gemeenschapsonderwijs (GO! ), nog niet reageren op de beslissing. 'Er lopen nog twee procedures, en we willen de uitspraak daarvan afwachten om te zien wat de consequenties zijn.'

De GO!-topvrouw houdt in haar reactie vooral een pleidooi voor een breder maatschappelijk debat. 'We zijn niet de enige onderwijsverstrekker waar levensbeschouwelijke kentekens niet toegelaten zijn. Laat ons dus samen het gesprek voeren.'

Verdyck staat erop te beklemtonen dat het niet gaat om een verbod op enkel een hoofddoek, maar op alle levensbeschouwelijke tekens. 'We hebben die maatregel destijds ingevoerd om goed onderwijs te kunnen bieden', klinkt het. 'We willen ervoor zorgen dat jonge mensen op een fijne manier met elkaar het gesprek kunnen aangaan. Er waren toen veel knelpunten in onze scholen. Door het symbool weg te nemen, hebben we rust kunnen brengen en ervoor kunnen zorgen dat we sterker konden inzetten op 'samen leren, samen leven'. Dat is voor ons een belangrijke doelstelling.'

'GO! kan deze uitspraak niet negeren'

Het gelijkekansencentrum Unia vindt dat het gemeenschapsonderwijs de uitspraak niet kan negeren. 'Tijd om rond de tafel te zitten en constructieve plannen te smeden.'

'Al in 2014 vernietigde de Raad van State het verbod in twee scholen. Omdat een algemene ban op religieuze tekens niet rijmt met de godsdienstvrijheid', zegt de organisatie.

Unia roept dan ook op om het algemene verbod op te heffen en vraagt het gemeenschapsonderwijs om het debat over levensbeschouwelijke diversiteit fundamenteler te voeren. Het gelijkekansencentrum biedt daarbij hulp aan. 'Door het debat uit de weg te gaan, beland je telkens weer in een conflict', zegt directrice Els Keytsman. 'Die energie kan je beter steken in het creëren van een kader waarbij het omgaan met religieuze diversiteit centraal staat. Unia heeft ervaring met het begeleiden van grote werkgevers en organisaties in een traject over het thema.'

'Verbod moet laatste optie zijn'

Ook de Vlaamse Scholierenkoepel, die leerlingen uit het middelbaar vertegenwoordigt, is blij met de uitspraak. 'Een verbod moet de laatste optie zijn', vindt de koepel.

'Het is waanzin dat je als leerling je school moet aanklagen om het over een regel te hebben die ervoor zorgt dat je jezelf niet kan zijn', zegt ondervoorzitter Lander Huyck. 'De school moest het verbod invoeren van het GO! , waardoor elk gesprek onmogelijk werd.'

VSK zegt geen voorstander te zijn van een algemeen verbod. 'Schoolregels maak je best samen met leerlingen en kunnen dus verschillen van school tot school.'

Eerdere rechtszaken

Vorig jaar besliste een Tongerse rechter ook al dat enkele meisjes, ondanks het verbod, toch hun hoofddoek mogen dragen. Daartegen gingen de betrokken scholen en de koepel in beroep.

Eerder hadden al twee andere scholen hun schoolreglement aangepast nadat een paar leerlingen naar de Raad van State waren gestapt.

In het Katholiek onderwijs geldt er geen algemeen hoofddoekenverbod, al zijn er wel scholen van dat net die een verbod op hoofddeksels in hun schoolregelement schrijven, waar de hoofddoek ook onder valt, of die het niet toelaten in de klaslokalen maar wel op de speelplaats.