Zondagmiddag postte T.S., een jonge vrouw van 18 jaar, een Instagramstory vanop Pukkelpop waarop andere mensen een Vlaamse vlag in brand staken. Het filmpje bereikte Vlaams Belang-voorzitter Tom Van Grieken, die het op zijn beurt deelde als Instagramverhaal, met haar foto en volledige naam erbij. 'De ware aard van 'verdraagzaam' links', stond erbij. '[T.S.] en haar vriendjes op @pukkelpop vinden andere culturen leuk, behalve de Vlaamse. Dus... proberen ze een leeuwenvlag in brand te steken!', met een boze smiley op het einde. De ruim 31.500 volgers van Van Grieken konden zo het filmpje van T. zien.
...

Zondagmiddag postte T.S., een jonge vrouw van 18 jaar, een Instagramstory vanop Pukkelpop waarop andere mensen een Vlaamse vlag in brand staken. Het filmpje bereikte Vlaams Belang-voorzitter Tom Van Grieken, die het op zijn beurt deelde als Instagramverhaal, met haar foto en volledige naam erbij. 'De ware aard van 'verdraagzaam' links', stond erbij. '[T.S.] en haar vriendjes op @pukkelpop vinden andere culturen leuk, behalve de Vlaamse. Dus... proberen ze een leeuwenvlag in brand te steken!', met een boze smiley op het einde. De ruim 31.500 volgers van Van Grieken konden zo het filmpje van T. zien. Het is een nieuwe episode in de controverse die donderdag begon toen klimaatactiviste Anuna De Wever het woord nam tijdens een feestje in de Boiler Room op Pukkelpop om de feestvierders aan te zetten tot een clap for climate. Vervolgens liepen er getuigenissen binnen van hoe De Wever en haar vriendinnen werden belaagd. De organisatie verwijderde daarop alle Vlaamse strijdvlaggen zonder rode tong en klauwen van de campings - 'collaboratievlaggen', aldus Pukkelpop. Als reactie op de agressie tegen De Wever, leek het, maar volgens een Twitterconversatie die achteraf opdook, was de organisatie daar al eerder mee bezig. Achteraf excuseerde Pukkelpop zich voor de 'misverstanden die zouden kunnen zijn ontstaan'. Als protestactie besloot Vlaams Belang Jongeren om strijdvlaggen uit te delen aan de ingang van het festival. Het is een van die vlaggen die in brand is gestoken, aldus T.S. 'De mensen die je ziet op het filmpje, lagen naast ons op de camping', zegt T.S. wanneer we haar contacteren - ze vroeg zelf om enkel haar initialen te gebruiken. 'Zij kregen de vlag van Vlaams Belang Jongeren en hebben ze in brand gestoken. Ik heb het zonder veel na te denken gefilmd en op Instagram gezet. Ik had een beetje te veel gedronken en op dat moment leek dat grappig. Tot een vriend van mij vertelde dat mijn naam en mijn gezicht op het Instagram-verhaal van Tom Van Grieken stonden.'T.S. zette haar account meteen op privé, wat betekent dat niet iedereen haar zomaar kon volgen en mensen die dat wel wilden, een verzoek moesten indienen. 'Voor ik dat had gedaan, had ik er al 50 volgers bijgekregen, daarna volgden nog eens 170 verzoeken. Op Facebook Messenger kreeg ik zo'n 50 berichtjes. In totaal heb ik ongeveer 80 van die berichten gelezen.' De selectie die T.S. ons doorstuurt, is niet fraai. Ze wordt een 'hersenloos gezwel' genoemd, een 'moslimh**r' en een 'vuile landverrader'. Mensen stuurden dat ze haar naam zouden onthouden. 'Ze dreigden ermee dat ze de naam zouden vinden van de jongen die vlag in brand heeft gestoken', zegt T.S.T.S. stuurde vervolgens een lang bericht met excuses naar Van Grieken (zie onderaan dit artikel), die daarop beloofde het Instagramverhaal te verwijderen. Dat heeft hij volgens T.S. niet gedaan: 'Hij heeft het zo ingesteld dat het voor mij verborgen bleef, maar al mijn vrienden konden het wel nog zien. Ik denk niet dat hij veel spijt heeft van zijn daad.' Van Grieken ontkent aan Knack dat hij zijn verhaal enkel voor T.S. heeft verborgen en zou naar haar eigen zeggen niet weten welke functie van de app hij daarvoor had moeten gebruiken. Zo'n functie bestaat, voor alle duidelijkheid: via de privacyinstellingen kan je je verhaal verbergen voor één persoon. Intussen is het voor niemand meer zichtbaar: Instagramverhalen verdwijnen automatisch na 24 uur. Van haar ouders kreeg S. achteraf een stevige uitbrander. 'Ze waren heel teleurgesteld dat ik dat had gedaan en vonden het erg dat Van Grieken het had gedeeld. Mama vond dat ik naar de politie moest gaan, maar ik heb dat niet gedaan. Ik had geen zin in al het drama dat dat met zich mee zou brengen.' De jonge vrouw heeft er een nacht slecht van geslapen, maar probeert het voorval nu zo snel mogelijk achter zich te laten. Een klacht volgt er niet, zegt ze. 'Ik ben nu op vakantie in Slovenië en ben binnen tien dagen pas terug. Daarna vertrek ik opnieuw naar Marokko. Bovendien stond de helft van die berichten vol met spelfouten. Dat duidt erop dat het niet de meest intelligente mensen waren die mij aanvielen.''Als ik van haar was, zou ik met die bedreigingen naar de politie stappen', zegt Tom Van Grieken wanneer we hem contacteren. De politicus bevestigt dat hij over het filmpje werd getipt, maar stipt aan dat hij T.S. volgens de strikte definitie niet heeft gedoxxt, zoals Groen-voorzitter Meyrem Almaci in Het Nieuwsblad beweert. Doxxen is namelijk het onthullen van de persoonlijke gegevens van een individu die daarvoor niet op het internet stonden. 'Ze heeft het zelf openbaar online gezet. Dat, en de politieke relevantie van haar filmpje, waren voor mij belangrijk. Daarom heb ik haar ook niet anoniem gemaakt, wat ik wel doe met mensen die mij privé-berichten sturen.' Naar eigen zeggen heeft Van Grieken niet nagedacht over de impact: 'Ik ben een politicus, mijn taak is om een politieke boodschap naar buiten te brengen. In dit geval kreeg ik een politiek relevant iets toegestuurd, namelijk een Vlaamse vlag die in brand werd gestoken, iets dat behoorlijk gevaarlijk is op een camping. Daar deed Pukkelpop blijkbaar niets tegen: dat vond ik belangrijk.''Uiteindelijk doen er maar twee dingen toe: is het politiek relevant en is de dame in kwestie meerderjarig', reageerde Van Grieken in Het Nieuwsblad, maar dat T.S. 18 jaar was, wist hij pas toen de jongedame excuses stuurde. 'Het is een van de argumenten die ik meeneem wanneer ik beslis om zoiets te delen, maar niet het beslissende. Dat is de politieke relevantie.'De publieke opinie werkt met twee maten en twee gewichten, besluit hij. 'Op Twitter is het doodnormaal dat politici, journalisten en andere gebruikers elkaars tweets retweeten, met commentaar erbij. Waarom zou dat op Instagram niet mogen? Minderjarigheid was voor de pers trouwens ook nooit een argument in de zaak rond Schild en Vrienden, toen de gegevens van rechtse jongens en meisjes op straat werden gegooid, door een medewerker van de Gentse universiteit nota bene', besluit hij, doelend op de persoon die via het Twitter-account Schuld & Vrienden informatie over de leden van de club rond Dries Van Langenhove onthulde. De identiteit van die man, die altijd ontkende iets te hebben gepost dat niet vrij online te vinden was, werd onthuld door Vlaams-nationalisten.