Het uitgebreide interview van De Zondag begint met een zeldzame pluim van Theo Francken voor de federale regering.

Had die regering gelijk met haar strenge aanpak van corona?

'Wellicht wel', geeft Theo Francken toe, 'Ik heb weinig commentaar gegeven op het coronabeleid en zal dat ook nu niet doen. Dat is niet makkelijk voor mij. Zwijgen druist keihard in tegen mijn slecht karakter.'

Maar nu corona niet langer alle nieuws beheerst, is hij optimistisch gestemd, ook voor zijn partij.

'De Vlaamse regering heeft een goede flow gevonden en federaal zijn we aan het groeien in onze oppositierol. We krijgen eindelijk grip op de regering.'

Hij heeft sympathie voor één figuur binnen de federale coalitie: George-Louis Bouchez, de oproerige voorzitter van MR.

'Bouchez vertolkt dikwijls de onderbuik van Vlaanderen. Hij is de enige in de regering die dat doet. Wat hij zegt over neutraliteit, is terecht. Identiteit is een heel gevoelig thema in Vlaanderen. Als de regering daarop zal inzetten, en helemaal woke wordt onder invloed van de ecologisten, dan wordt het elke week kermis. Dat kan ik u verzekeren. Ze zijn zichzelf pijn aan het doen. Ecolo wil een cultuuroorlog in Brussel, hè. En de Vlaamse liberalen laten dat allemaal passeren. Die zijn helemaal van het padje af. Bouchez is wel wakker, al brengt hij de regering wel in gevaar.'

Hoofddoek als verschillend van kerststal

Waarom mag een regeringscommissaris geen hoofddoek dragen? vraagt De Zondag.

'Omdat het gezicht van de overheid neutraliteit moet uitstralen. Dat is essentieel. De hoofddoek is bovendien een symbool van onderdrukking. Door veilige plekken te creëren, zoals ook op scholen, kunnen we die vrouwen beschermen. Er zijn ook hier meisjes die verplicht worden om dat te dragen.'

De onderdrukkers viseren, zou beter zijn, maar 'is niet makkelijk'.

'Ecolo wil een cultuuroorlog in Brussel, hè. En de Vlaamse liberalen laten dat allemaal passeren. Die zijn helemaal van het padje af.'

U zou toch ook kunnen toejuichen dat vrouwen met een hoofddoek willen werken, oppert De Zondag.

'Dat doe ik ook. Maar we moeten daarom geen essentieel principe overboord gooien. Wij hebben in Lubbeek ook een hoofddoekenverbod ingesteld. Twee van de drie vrouwen doen gewoon voort, maar dan zonder hoofddoek. En zij doen dat fantastisch. Trouwens, dat gaat over álle religieuze tekens, hè.'

Maar hij was zelf wel voorstander van een kerststal in een gemeentehuis?

'Dat is een teken van cultuur. Dat moet wel kunnen. Europese rechtspraak heeft ook bevestigd dat dat geen schending van de neutraliteit is. Europa is geen blanco blad. Het christendom is de basis van onze cultuur. Je mag dat niet uitwissen.'

Worsten van Woeste

Terug naar de regering. Schrikt Francken ervan dat zijn partij voorbijgestoken wordt door het Vlaams Belang?

'Neen. De onvrede over het beleid is groot. Het zit de mensen ook diep dat er geen Vlaamse meerderheid is. De regering onderschat dat. En wat probeert ze nu te doen? De volksgunst af te kopen door met geld te smijten. Het lijkt wel de tijd van Woeste en Daens. Woeste hield het volk tevreden door worsten uit te delen. Maar het zal deze keer niet pakken. De commentaren over het loonakkoord zijn vernietigend, en terecht. Wie zal dat allemaal betalen? De begroting gaat dit jaar voor meer dan dertig miljard euro in het rood. De volgende regering zal weer moeten besparen.'

Lees het volledige interview in De Zondag, met Franckens commentaren over hate speech, een meerderheid met het Vlaams Belang, over de mogelijkheid van een brede centrumrechtse partij met N-VA, CD&V en Open VLD, over Conner Rousseau en de Rode Duivels.

Het uitgebreide interview van De Zondag begint met een zeldzame pluim van Theo Francken voor de federale regering. Had die regering gelijk met haar strenge aanpak van corona?'Wellicht wel', geeft Theo Francken toe, 'Ik heb weinig commentaar gegeven op het coronabeleid en zal dat ook nu niet doen. Dat is niet makkelijk voor mij. Zwijgen druist keihard in tegen mijn slecht karakter.'Maar nu corona niet langer alle nieuws beheerst, is hij optimistisch gestemd, ook voor zijn partij.'De Vlaamse regering heeft een goede flow gevonden en federaal zijn we aan het groeien in onze oppositierol. We krijgen eindelijk grip op de regering.'Hij heeft sympathie voor één figuur binnen de federale coalitie: George-Louis Bouchez, de oproerige voorzitter van MR.'Bouchez vertolkt dikwijls de onderbuik van Vlaanderen. Hij is de enige in de regering die dat doet. Wat hij zegt over neutraliteit, is terecht. Identiteit is een heel gevoelig thema in Vlaanderen. Als de regering daarop zal inzetten, en helemaal woke wordt onder invloed van de ecologisten, dan wordt het elke week kermis. Dat kan ik u verzekeren. Ze zijn zichzelf pijn aan het doen. Ecolo wil een cultuuroorlog in Brussel, hè. En de Vlaamse liberalen laten dat allemaal passeren. Die zijn helemaal van het padje af. Bouchez is wel wakker, al brengt hij de regering wel in gevaar.'Waarom mag een regeringscommissaris geen hoofddoek dragen? vraagt De Zondag.'Omdat het gezicht van de overheid neutraliteit moet uitstralen. Dat is essentieel. De hoofddoek is bovendien een symbool van onderdrukking. Door veilige plekken te creëren, zoals ook op scholen, kunnen we die vrouwen beschermen. Er zijn ook hier meisjes die verplicht worden om dat te dragen.'De onderdrukkers viseren, zou beter zijn, maar 'is niet makkelijk'.U zou toch ook kunnen toejuichen dat vrouwen met een hoofddoek willen werken, oppert De Zondag.'Dat doe ik ook. Maar we moeten daarom geen essentieel principe overboord gooien. Wij hebben in Lubbeek ook een hoofddoekenverbod ingesteld. Twee van de drie vrouwen doen gewoon voort, maar dan zonder hoofddoek. En zij doen dat fantastisch. Trouwens, dat gaat over álle religieuze tekens, hè.'Maar hij was zelf wel voorstander van een kerststal in een gemeentehuis?'Dat is een teken van cultuur. Dat moet wel kunnen. Europese rechtspraak heeft ook bevestigd dat dat geen schending van de neutraliteit is. Europa is geen blanco blad. Het christendom is de basis van onze cultuur. Je mag dat niet uitwissen.'Terug naar de regering. Schrikt Francken ervan dat zijn partij voorbijgestoken wordt door het Vlaams Belang?'Neen. De onvrede over het beleid is groot. Het zit de mensen ook diep dat er geen Vlaamse meerderheid is. De regering onderschat dat. En wat probeert ze nu te doen? De volksgunst af te kopen door met geld te smijten. Het lijkt wel de tijd van Woeste en Daens. Woeste hield het volk tevreden door worsten uit te delen. Maar het zal deze keer niet pakken. De commentaren over het loonakkoord zijn vernietigend, en terecht. Wie zal dat allemaal betalen? De begroting gaat dit jaar voor meer dan dertig miljard euro in het rood. De volgende regering zal weer moeten besparen.'