U kent het wel. U surft naar een website, maar voor u kan voortsurfen, moet u akkoord gaan met het gebruik van cookies. Cookies zijn bestanden die de provider van een website op de computer van de gebruiker plaatst om zo zicht te krijgen op het surfgedrag van de gebruiker. Die mogelijkheid om surfers te identificeren is onder meer belangrijk voor marketingdoeleinden. Via de cookies van websites kijken bedrijven als het ware mee over de schouders van gebruikers. Naar aanleiding van een zaak in Duitsland heeft het Hof van Justitie van de Europese Unie nu geoordeeld dat websites niet enkel een standaard aangevinkt selectievakje mogen gebruiken voor het plaatsen van cookies. Dat is "niet rechtsgeldig", luidt het. Volgens het Hof moet de toestemming van de gebruiker "specifiek" zijn. Het is niet door een vooraf aangevinkt vakje dat een gebruiker "geacht kan worden rechtsgeldig toestemming te hebben gegeven voor het plaatsen van cookies". Het Hof gat nog een stap verder. Aanbieders van diensten moeten de gebruiker "onder meer informeren over de vraag hoelang de cookies actief blijven en of derden al dan niet toegang tot de cookies kunnen hebben". (Belga)