Sophie Wilmès vervangt Charles Michel vanaf 1 november als ontslagnemend premier van de federale regering. Premier Charles Michel had vrijdag al aangegeven dat hij ten laatste begin november wou stoppen als premier. Vanaf 1 december wordt hij voorzitter van de Europese Raad.

Op een bijeenkomst van het kernkabinet is zaterdag beslist dat partijgenote Wilmès in zijn voetsporen zal treden. De Franstalige liberale wordt de eerste vrouwelijke premier van het land. Het kernkabinet besloot ook dat de MR de nieuwe minister van Begroting en Ambtenarenzaken zal leveren. Dat wordt MR-Kamerfractieleider David Clarinval.

Wilmès verklaarde zaterdagavond dat ze zich bewust is van de verantwoordelijkheid die bij haar benoeming komt kijken. 'Ik zal er alles aan doen om de stabiliteit en continuïteit te verzekeren bij het beheer van de lopende zaken', zei Wilmès in een eerste reactie. Ze bedankte ook haar collega's voor hun vertrouwen.

Bio

Sinds bekendraakte dat Charles Michel voorzitter van de Europese Raad zou worden, was ze één van de meest geciteerde kandidaten om hem op te volgen aan het hoofd van de regering. Dat was vier jaar geleden wel anders, toen ze het compleet verrassend tot minister van Begroting in de federale regering schopte, als opvolgster van Hervé Jamar, die gouverneur van de provincie Luik werd.

Wilmès studeerde toegepaste communicatie, reclame en marketing aan het Brusselse IHECS. Na haar studies ging ze aan de slag bij de Europese Commissie, waar ze als financieel beheerder werkte op projecten rond ontwikkelingssamenwerking en de Europese uitbreiding.

In avondschool deed ze er intussen een speciaal licentiaat financieel beheer bij, zo leert de bio op haar website. In september 2005 werd Wilmès economisch en financieel adviseur bij een advocatenkantoor gespecialiseerd in ondernemingsrecht. Een job die ze opgaf om in 2007 schepen te worden in Sint-Genesius-Rode. De legislatuur voordien was ze al gemeenteraadslid in Ukkel. Ze zat ook kort in de provincieraad van Vlaams-Brabant voor ze Kamerlid werd. In 2013 werd ze voorzitter van de MR-afdeling in de Brusselse rand.

Een jaar later maakte ze haar intrede in de Kamer, als opvolgster van vicepremier Didier Reynders. Daar zetelde ze in de Kamercommissie Financiën en Begroting. In september 2015 stootte ze door tot in de federale regering, waar ze Hervé Jamar verving. Na het vertrek van de N-VA uit de regering, kreeg ze er de bevoegdheden Ambtenarenzaken en Wetenschapsbeleid bij. Na de verkiezingen van 26 mei raakte ze opnieuw verkozen in de Kamer. De liberale politica heeft vier kinderen en is getrouwd met een Australiër.

Minste verschuivingen

'We hebben gekozen voor een oplossing die voor deze regering in lopende zaken de minste verschuivingen met zich meebrengt om de premier te vervangen.' Zo heeft CD&V-vicepremier Koen Geens zaterdagavond gereageerd op de beslissing dat Sophie Wilmès Charles Michel zal opvolgen als premier.

'Mevrouw Wilmès is een sterke politica en wij wensen haar succes in haar nieuwe rol als premier. Ze kan op ons rekenen', zo verklaarde Geens in een korte reactie. De partijen van de regering van lopende zaken spraken ook af dat Geens de Europese Zaken op zich zal nemen wanneer minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders naar de Europese Commissie vertrekt en er nog geen nieuwe regering gevormd zou zijn. 'Voor CD&V is het belangrijk om de Europese discussies inhoudelijk mee vorm te geven en daar leiding in te kunnen nemen', klinkt het.