De Mechelse schepen van burgerzaken Marc Hendrickx heeft geweigerd om een huwelijk te voltrekken nadat de bruid aangaf dat ze Hendrickx de hand niet wou schudden, om religieuze redenen. Bart Somers (Open VLD), burgemeester van Mechelen, heeft begrip voor de reactie van de schepen en wijst erop dat iedere vorm van 'gendersegregatie' nefast is.
...

De Mechelse schepen van burgerzaken Marc Hendrickx heeft geweigerd om een huwelijk te voltrekken nadat de bruid aangaf dat ze Hendrickx de hand niet wou schudden, om religieuze redenen. Bart Somers (Open VLD), burgemeester van Mechelen, heeft begrip voor de reactie van de schepen en wijst erop dat iedere vorm van 'gendersegregatie' nefast is.'Mechelen is een inclusieve stad met een bestuur dat hard inzet op diversiteit. Maar een van de uitgangsprincipes van ons beleid is nu eenmaal gendergelijkheid. We willen geen gescheiden werelden van mannen en vrouwen, we willen mensen samen laten opgroeien. Daarom zijn er in Mechelen ook geen gescheiden zwemuren. Rond hoofddoeken hebben we helemaal geen debat in Mechelen: bij ons kan een vrouw met een hoofddoek achter een loket zitten.''Natuurlijk is het weigeren van een handdruk een uiting van gendersegregatie,' zegt Somers. Daarom ook had het schepencollege zich voorbereid op een dergelijk incident. 'Wij hebben een paar maanden geleden daarover een gesprek gevoerd in ons schepencollege. Er is toen duidelijk gezegd dat een weigering om de hand te schudden haaks staat op het Mechelen dat wij willen zijn. Daarom heeft het college afgesproken dat de bevoegde schepen inderdaad een moreel bezwaar kan inroepen om het huwelijk te voltrekken. Dat je mensen gaat afzonderen op basis van gender, staat haaks op een samenlevingsmodel dat vrijheid garandeert.''Maar er had op voorhand wel een gesprek moeten plaatsvinden. Dat is geen verwijt aan collega Hendrickx, maar ik heb aan onze administratie alvast gevraagd om zich daar beter op te organiseren. Wanneer een koppel bij de burgerlijke stand langskomt om een huwelijk in te plannen, kan de dienst al peilen naar mogelijke bezwaren en uitleggen dat wij het belangrijk vinden elkaar een hand te geven.' 'In dit geval wist men eigenlijk ook op voorhand al dat er een probleem was: dan moeten we het niet tot een confrontatie laten komen maar net de dialoog opzoeken. Je moet in een open gesprek het belang van een handdruk proberen uit te leggen, en de principes erachter. Dat is de juiste manier om ons samenlevingsmodel uit te dragen.'Maar wat als dat gesprek niets oplevert? Volgens de wet moet het huwelijk voltrokken worden in de woonplaats van een van de partners, en die wonen allebei in Mechelen. 'Mensen hebben natuurlijk ook wel het recht om te huwen. Daarom vind ik belangrijk dat we het gesprek eerst voeren.' En als de bruid daarna nog steeds weigert? 'Dat is een hypothetische vraag. Ik weet niet of dat zo zal zijn. Laat dat gesprek maar eerst plaatsvinden, ik ga ervan uit dat dat heilzaam en goed kan zijn.'Volgens Somers is het overigens nog maar de tweede keer in achttien jaar als burgemeester dat zo'n situatie zich voordoet. 'Ik heb de eer en het genoegen gehad om al honderden moslima's de hand te drukken. Ik denk dat dit een absolute uitzondering is.'