'Linkse ratten, rolt uw matten!' Die slogan rolde op dinsdagavond 9 mei van dit jaar een paar keer door de Gentse aula waar staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) een lezing hield. Hij werd gescandeerd door leden van de rechtse, Vlaams-nationalistische studentenclub KVHV, als reactie op extreemlinkse studenten die het betoog van de staatssecretaris onderbraken.
...

'Linkse ratten, rolt uw matten!' Die slogan rolde op dinsdagavond 9 mei van dit jaar een paar keer door de Gentse aula waar staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) een lezing hield. Hij werd gescandeerd door leden van de rechtse, Vlaams-nationalistische studentenclub KVHV, als reactie op extreemlinkse studenten die het betoog van de staatssecretaris onderbraken. Eerder op de avond had een KVHV'er tientallen jongemannen zich zien verzamelen op het nabijgelegen Sint-Pietersplein. Ze hadden twee dingen gemeenschappelijk: ze droegen een fluorescerend jasje, en ze deden dat op vraag van Dries Van Langenhove. Van Langenhove is rechtenstudent, studentenvertegenwoordiger in de raad van bestuur van de Universiteit Gent en oprichter van de Facebook-groep Schild & Vrienden. Nadat een lezing van Francken aan de Vrije Universiteit Brussel was afgelast wegens extreemlinks protest, had hij besloten dat de maat vol was. 'In de Facebook-groep riep ik op om te mobiliseren en de volgende lezing van Francken in goede banen te leiden.' Via e-mail - hij geeft geen mondelinge interviews aan de pers, want hij is 'al te veel belogen en bedrogen' - laat Van Langenhove aan Knack weten dat hij die avond heeft beslist om van Schild & Vrienden (S&V) een echte beweging te maken. 'Liefst negentig jonge Vlamingen waren uit alle uithoeken van Vlaanderen gekomen om de Gentse studenten tegen extreemlinks geweld te beschermen. Zo'n mobilisatiecapaciteit en zulk aanstekelijk enthousiasme had ik al lang niet meer gezien.' Voor S&V een beweging werd, moest de Facebook-groep een 'veilige plek' zijn waar jonge, rechtse Vlamingen memes konden delen, 'zonder toezicht van linkse media of politiek correcte vrienden'. Memes zijn internetcartoons met een treiterige toon, vaak slordige trucages en parodieën op actualiteit, films of wat er leeft op onlinefora. Die van S&V hebben twee grote thema's: Walen - 'lui' - en 'sossen' - 'beter dood dan rood'. Van Langenhove duidt slogans als die laatste ook in die sfeer: '"Beter dood dan rood" is ironisch bedoeld, niet agressief.' Niet iedereen ziet dat zo. Daarvan getuigt het mediastormpje rond een meme van Dylan Vandersnickt. Een collage van zijn hand waarop onder meer te zien was hoe een linkse studente, lid van de jongerenbeweging van de PVDA, door een vluchteling werd verkracht, kostte hem in mei het ondervoorzitterschap van Jong N-VA. Hij zou de partij uiteindelijk verlaten en zich in S&V engageren. Zijn tragische dood - hij stapte begin oktober uit het leven, amper 24 jaar oud - bracht de organisatie voor het eerst echt in beeld. Dries Van Langenhove liet via de rechtse website SCEPTR weten dat S&V 'een steunpilaar' kwijt was. In een interview met 't Pallieterke spaarde hij de media niet: 'De meme was een aanklacht tégen het seksueel geweld in Keulen, het gevolg van Merkels beleid. Maar de hyena's van de linkse media verdraaiden het hele gebeuren.' S&V meldde op Instagram dat 'de idealen van Dylan' voortleven. Die zijn Vlaams-nationalistisch en rechts, maar op de ideologie van S&V valt verder 'moeilijk een etiket te plakken', zegt Dries Van Langenhove. Op Facebook blijft het nogal summier: 'Schild & Vrienden verdedigt de belangen van de Vlaamse jeugd.' Tegen wie dan? Op die vraag geeft het bovenstaand filmpje waarin de beweging zichzelf vorige week voorstelde, een antwoord. Begeleid door enigszins dramatische muziek zijn daarin vakbondsbetogingen te zien die uit de hand lopen, jihadistische aanslagen en relletjes over Zwarte Piet. 'Is dit het? De toekomst die we willen?' vraagt Van Langenhove aan de kijker. De bedreigingen waartegen de Vlaamse jeugd verdedigd moet worden, zijn duidelijk: 'Het vervagen van normen en waarden, de individualisering en massa-immigratie hebben de Vlamingen doen vervreemden van elkaar. Fier zijn op de eigen identiteit en cultuur is voor Vlamingen een taboe geworden. Met S&V willen we een positief verhaal vertellen. We willen de Vlaamse jeugd terug weerbaar maken en een perspectief op de toekomst bieden.'Die 'weerbaarheid' moet zowel mentaal als fysiek geïnterpreteerd worden. Op de zomeruniversiteit van S&V, die zo'n vijftig deelnemers had, werd als een van de 'sportieve activiteiten' een cursus zelfverdediging georganiseerd. Maar een 'aanzet tot privémilitie', zoals de antiracistische site Blokbuster schrijft, is S&V volgens Dries Van Langenhove geenszins. 'We hebben geen uniform en doen niet aan gevechtstraining. Er is niets extreems aan S&V.' Over dat uniform valt te twisten. Bij acties en zeker in hun voorstellingsfilmpje dragen de S&V-jongens - er zouden 'heel wat vrouwen' S&V-lid zijn, maar daarvan ontbreekt in het filmpje elk spoor - een helblauw T-shirt. Met op het hart een gestileerd logo dat doet denken aan de logo's van de Europese en Amerikaanse identitaire bewegingen en op de rug een witte '1302', de datum van de voor Vlaams-nationalisten mythische Guldensporenslag. Nationalismekenner Dave Sinardet (VUB) ziet daarin een dubbelzinnigheid: 'Inhoudelijk zijn ze romantisch flamingant, wat bij de N-VA compleet en bij Vlaams Belang deels weg is. Maar qua stijl zijn ze zeer modern, met hun sterke focus op sociale media.' Van Langenhove en zijn vrienden zijn niet de enige jonge Vlaams-nationalisten die dezer dagen over fysieke weerbaarheid praten. In het redactioneel van het jongste nummer van Rebel!, het magazine van Vlaams Belang Jongeren (VBJ), krijgt de lezer de raad: 'leer vechten'. Een terugblik op hun zomeruniversiteit, waaraan ook S&V'ers deelnamen, toont foto's waarop aan vechtsport wordt gedaan. Dat is nodig, heet het: 'Meer en meer zien we immers hoe de bedreiging tegenover het Avondland fysiek worden.' Dat S&V en VBJ weleens een gedachte delen, is weinig verrassend: jeugdig, radicaal-Vlaams en -rechts zijn vanzelfsprekende rode draden. Dries Van Langenhove gaf in het verleden al eens vormingen bij VBJ, maar zegt bewust bij geen enkele partij aangesloten te zijn. 'De partijpolitiek heeft de Vlaming de laatste decennia weinig diensten bewezen', klinkt het. Hoewel verschillende S&V'ers lid zijn van de jongerenafdelingen van Vlaams Belang en vooral de N-VA, zijn er geen formele banden. Kruisbestuiving is er voorts met de al aangehaalde nieuwssite SCEPTR, die naar eigen zeggen de vooringenomenheid van de mainstreammedia wil corrigeren. Als er al een link is tussen al die groepen, is het wel het KVHV. Formele banden of niet, met S&V is er - na de Vlaams Nationale Debatclub en 't Pallieterke en na Doorbraak.be (zeker sinds hoofdredacteur Peter De Roover er vertrok om naar de N-VA te gaan) en SCEPTR (waarvoor parlementaire medewerkers van N-VA en Vlaams Belang aan de slag zijn) - opnieuw een groep ontstaan waarin (jonge) militanten van de N-VA en Vlaams Belang elkaar treffen. Hoewel Dries Van Langenhove zegt dat er 700 mensen bij S&V 'betrokken' zijn, blijven hun acties tot nog toe bescheiden. Na de beveiliging van de Gentse lezing van Theo Francken, die aan Knack laat weten dat de politie instaat voor zijn veiligheid, haalde S&V in Gent een krakersspandoek weg en werden enkele Vlaamse standbeelden 'in ere hersteld' die van Vluchtelingenwerk Vlaanderen een zwemvest hadden gekregen. 'Wij zijn braver dan het lijkt', besluit Van Langenhove. 'Wij willen niet de zoveelste roepers zijn. We willen echt een mentaliteitswijziging teweegbrengen bij de Vlaamse jeugd.' Op de vraag welke activiteiten dat in de toekomst moeten bewerkstelligen, antwoordt hij: 'Wandelen met senioren, zwerfvuil rapen, en kinderen een leuke sinterklaas bezorgen.'