He Jiankui had vorig jaar in november de geboorte bekendgemaakt van twee genetisch gemodificeerde baby's wiens genetisch materiaal hij eerder had gemanipuleerd. Hij noemde ook de bescherming tegen hiv-infectie als motivatie voor zijn experimenten. Internationaal zorgden deze experimenten voor grote verontwaardiging. In de VS en vele andere landen zijn dergelijke manipulaties van menselijk genetisch materiaal verboden, omdat de risico's tot nu toe nauwelijks te beoordelen zijn en wijzigingen worden doorgegeven aan toekomstige generaties. Rebrikov, die werkt aan het Nationaal Medisch Onderzoekscentrum voor Verloskunde, Gynaecologie en Perinatale Zorg Koelakov in Moskou, wil net zoals zijn voorganger He Jiankui het gen CCR5 uitschakelen. Het door het gen geproduceerde eiwit wordt in de meeste gevallen door de hiv-virussen gebruikt als een ingangsportaal voor infectie van de cellen. Volgens Nature wil Rebrikov een behandeling aanbieden aan vrouwen die niet reageren op een hiv-standaardtherapie en een groter risico lopen om de infectie door te geven aan hun kinderen. Rebrikov beweert dat zijn licht aangepaste technologie grotere voordelen en minder risico's biedt dan die van He Jiankui. Het is ethisch meer verdedigbaar en publiekelijk aanvaardbaarder. De Russische Academie van Wetenschappen heeft echter ethische bezwaren, zoals verschillende Russische media meldden. Rebrikov beweert al overeenstemming te hebben bereikt met een hiv-centrum in Moskou om in contact te komen met hiv-geïnfecteerde vrouwen, aldus het artikel in Nature. "De technologie staat nog niet zo ver", zei Jennifer Doudna, een van de mede-ontwikkelaars van het CRISPR-cas9, een belangrijk onderdeel van het bacteriële verdedigingsmechanisme tegen virussen, die beide onderzoekers hebben gebruikt of willen gebruiken voor hun manipulaties. "Het is niet verrassend, maar het is zeer teleurstellend en zorgwekkend." (Belga)