De moderne vrijgezel vindt tegenwoordig makkelijk een bedpartner dankzij allerlei apps en sociale media. Met Tinder swipet hij links en rechts tot er een perfecte match ontstaat. Dan neemt hij een Uber naar de meest romantische plek in de stad (met veel sterren op TripAdvisor), brengt zijn vrienden op de hoogte via Instagram en zoekt nadien via Airbnb een plek om samen te overnachten. Tot het ochtend wordt en hij gewoon weer aan het werk moet. Dan begint het nagelbijten. Kun je al na één uur een sms sturen? Mag die een emoticon bevatten? En zo ja: een gewone smiley of een met hartjes in de ogen? Hoe snel kun je antwoorden op een sms van de ander zonder té hopeloos over te komen? En waarom wacht die ander twee uur met antwoorden? Goed nieuws: ook om die fase te overleven, bestaat tegenwoordig een app. Die heet Crushh en is uitgevonden door de Amerikaan Es Lee. Zelf omschrijft...

De moderne vrijgezel vindt tegenwoordig makkelijk een bedpartner dankzij allerlei apps en sociale media. Met Tinder swipet hij links en rechts tot er een perfecte match ontstaat. Dan neemt hij een Uber naar de meest romantische plek in de stad (met veel sterren op TripAdvisor), brengt zijn vrienden op de hoogte via Instagram en zoekt nadien via Airbnb een plek om samen te overnachten. Tot het ochtend wordt en hij gewoon weer aan het werk moet. Dan begint het nagelbijten. Kun je al na één uur een sms sturen? Mag die een emoticon bevatten? En zo ja: een gewone smiley of een met hartjes in de ogen? Hoe snel kun je antwoorden op een sms van de ander zonder té hopeloos over te komen? En waarom wacht die ander twee uur met antwoorden? Goed nieuws: ook om die fase te overleven, bestaat tegenwoordig een app. Die heet Crushh en is uitgevonden door de Amerikaan Es Lee. Zelf omschrijft hij het, via Skype, als een 'onnozele kleine app die je sms-verkeer met anderen analyseert en zegt of die ander jou leuk vindt'. Eén week na de lancering zijn er al 25.000 gebruikers, en hij gaf er zijn job in de verzekeringswereld voor op. Dus zo 'onnozel' zal het wel niet zijn. Lee kreeg het idee voor de app jaren geleden al, maar het bleef wat in zijn achterhoofd sluimeren, vertelt hij. 'Pas toen ik er met anderen over begon te praten, merkte ik hoeveel enthousiasme het oproept. Zelfs zakelijke meetings draaien uiteindelijk, bij het biertje achteraf, altijd uit op dezelfde gesprekken. Mensen laten me dan sms'jes zien waarover ze onzeker zijn, in de hoop dat ik die ontcijfer. We willen dat onze app zo goed mogelijk die menselijke intuïtie kan nabootsen. En dat hij nóg efficiënter is dan intuïtie, omdat een algoritme objectief werkt. Wie verliefd is, wordt soms verblind door zijn eigen emoties en verlangens. Met deze app heb je dat probleem niet.' Dat algoritme werkt op basis van de woorden die gebruikt worden maar vooral op basis van metadata', zegt Lee. 'Welke emoticons gebruikt iemand? Hoelang duurt het voor hij antwoordt? Hoeveel sms'jes stuurt hij en hoe lang zijn ze? Hoeveel uitroeptekens staan erin? Omdat deze app honderdduizenden sms'jes kan vergelijken, worden de data steeds meer betrouwbaar.' Aanvankelijk dacht Lee dat vooral tieners geïnteresseerd zouden zijn in Crushh: ze zijn onzeker, hebben weinig liefdeservaring en kunnen dus wel een objectieve 'vriend' gebruiken. 'Maar toen we marktonderzoek deden, bleken vooral vrouwen van veertig en ouder geïnteresseerd. Ergens is dat logisch. Tieners zijn opgegroeid met hun smartphone en sturen tientallen sms'jes per dag, terwijl veel vrouwen van boven de veertig ineens weer op de datingmarkt komen en niet begrijpen waarom iedereen constant naar zijn gsm staart. Voor hen is dat heel verwarrend.' De app kan vooral wonderen doen voor intergenerationele relaties, denkt Lee. 'Neem nu een man van 45 die afspreekt met vrouwen van 25. Die heeft werkelijk geen idee wat zijn gesprekspartners bedoelen met LOL (laugh out loud), WYWH (wish you were here) of OMG (oh my god). Al kan het ook prima gebruikt worden door een oma van 65 die met haar kleinkinderen communiceert. Eigenlijk is het een soort vertaalmachine.' Maar dan wel eentje die punten geeft: bij een 5 vindt de ander jou veel leuker dan jij hem, bij een 1 is het omgekeerd. En bij een 2,5 vinden jullie elkaar even leuk. 'Natuurlijk wil iedereen graag een topscore', glimlacht Lee. 'Dat geeft je een goed gevoel: iedereen vindt me fantastisch! Maar ideaal is een relatie die in evenwicht is, een 2,5 dus. Dit is een soort diagnose-app, die veel kan zeggen over relaties maar vooral over hoe die evolueren. Soms weet je in een jarenlang huwelijk niet meer goed wat de ander van je vindt, en dan kan deze app je helpen.' Al is er nog één heikel punt: privacy. 'Fijn dat je daarover begint', zegt Lee bloedernstig. 'Ik denk dat dit het perfecte tijdperk is voor Crushh. Deze generatie jongeren groeit op in een tijd waarin privacy niet meer lijkt te bestaan. Ze vinden dat prima, zolang ze iets in ruil krijgen. We vermelden bij het openen van de app duidelijk dat we je sms'jes analyseren. Wie dat niet wil, kan onmiddellijk stoppen.' Dat klopt natuurlijk. Maar wat als je 'de andere' bent, wiens sms'jes nietsvermoedend worden geanalyseerd? 'Tja, als je iemand tekstberichten stuurt, geef je het recht op die sms'jes eigenlijk weg.' Voor de moderne vrijgezel en zijn entourage is privacy een rekbaar begrip.