Voor de PVDA van Raoul Hedebouw is het morgen een dag waarop de toekomst voorbereid wordt. Voor Hedebouw is 1 mei, Dag van de Arbeid, dan ook allesbehalve achterhaald: 'Vandaag worden arbeiders niet langer fysiek uitgebuit, maar mentaal. Zie het hoge aantal burn-outs en depressies. Vandaar dat wij pleiten voor een dertigurenweek.'

Voor Hedebouw kunnen we niet ontkennen dat mensen worden uitgeperst. Hij verwijst naar de maatregelen voor flexibeler werk van minister van Werk Kris Peeters: 'Dat mensen ook op zondag gedwongen kunnen worden om te werken. Is dat niet de wereld op haar kop? De economie moet ten dienste van de mens staan, niet omgekeerd. Neem nu de robotisering. Ik ben bioloog en geloof in de wetenschap. Dit kan de mensen in staat stellen om minder te werken.

Vandaag worden arbeiders niet langer fysiek uitgebuit, maar mentaal.

Minder werken betekent minder inkomster voor de staat en dat moeten volgens PVDA de rijken compenseren. Hedebouw: 'Er zit veel rijkdom in België. De familie Inbev. Of Albert Frère. Die bezitten miljarden aan patrimonium. Dat is ons tweede punt voor morgen. Er is een grote breuk tussen de politieke elite die makkelijk haar zakken vult, en het werkvolk dat het moeilijk heeft. Het is de politieke elite die boven haar stand leeft. Je krijgt het gevoel dat zij de managers van de multinationals willen na-apen. We hebben nood aan politici met passie, aan vrijdenkers, niet aan zakkenvullers.'

Hedebouw is zo'n vrijdenker. Hij noemt zichzelf en zijn collega-PVDA'ers 'de geuzen van de 21e eeuw' die een alternatief hebben voor de besparingspolitiek. De strategie lijkt te werken.Volgens de laatste peilingen scoort de partij meer dan twintig procent in Wallonië mede dankzij de graaischandalen. 'De mensen zijn kwaad', zegt Hedebouw, 'en ze hebben overschot van gelijk. Een parlementslid in België verdient netto 6.500 euro per maand. Dan is het gemakkelijk om eventjes te stemmen over een indexsprong. Maar de pensioenverhoging voor parlementsleden is nog steeds niet gestemd. Onze mandatarissen verdienen tussen 1.700 en 2.000 euro. De rest staan we af. Als je niet leeft zoals je denkt, dan ga je denken zoals je leeft. Komt daarbij dat traditioneel links in crisis verkeert omdat ze decennialang rechtse recepten toepaste.'

Dat we nu de zwaarste crisis meemaken sinds Wereldoorlog II, is dankzij de liberale recepten van mevrouw Rutten

Toch krijgt de 39-jarige Luikenaar vaak de wind van voren. Dat zijn marxistische recepten leiden tot gruwel bijvoorbeeld. Hedebouw weerlegt de kritiek: 'Dat we nu de zwaarste crisis meemaken sinds Wereldoorlog II, is dankzij de liberale recepten van mevrouw Rutten. Ik zou een toontje lager zingen als ik haar was. Dat wij economische bloei kenden in de jaren zestig, is dankzij regulering en investeringen van de overheid. Toen ultraliberalen als Reagan en Thatcher aan de macht kwamen, is het bergaf gegaan. En twee: wij hebben niet één land als model. Dat is de karikatuur die men van ons maakt. Maar neem de idee van sociale zekerheid: dat is marxistisch geïnspireerd. En is dat geen succes te noemen?'

Hedebouw verwijst naar Cuba: 'Ook dat is geen modelland. Maar ik zie wel dat de alfabetiseringsgraad er hoger ligt dan in Amerika, en ik vind dat inspirerend. Dat Nelson Mandela Cuba uitkoos als eerste buitenlandse reis, dat stemt toch tot nadenken? Zou hij dat doen mocht Fidel Castro een dictator zijn? Als dat zo was, hadden de Cubanen hem wel weggejaagd. De Amerikanen stonden klaar met troepen en geld. Dat hij aan de macht kon blijven, was dankzij de steun van de bevolking. Dus neen, Cuba was en is geen dictatuur.'

Dat Nelson Mandela Cuba uitkoos als eerste buitenlandse reis, dat stemt toch tot nadenken?

Hedebouw wuift ook de kritiek dat PVDA de vrijheden zou inperken weg: 'Wij willen net de vrijheid teruggeven aan mensen. Welke burger heeft gestemd voor de pensioenverhoging tot 67 jaar? Geen enkele. Toch moet iedereen nu langer werken. Ik ben voorstander van participatieve democratie. Over belangrijke hervormingen als deze moet er een referendum komen.'

Dat extreemlinks en extreemrechts elkaar tot slot zouden versterken, vindt Hedebouw eveneens onzin. 'Omdat wij niet vragen om voor Macron te stemmen? Allé komaan. De traditionele partijen, niet wij, effenen de weg voor extreemrechts door hun beleid. Ik zou het heel erg vinden mocht Le Pen president worden. Maar hoe kan je straks geloofwaardig oppositie voeren tegen Macron, de man van de elite, als je nu oproept om voor hem te stemmen?'

Voor de PVDA van Raoul Hedebouw is het morgen een dag waarop de toekomst voorbereid wordt. Voor Hedebouw is 1 mei, Dag van de Arbeid, dan ook allesbehalve achterhaald: 'Vandaag worden arbeiders niet langer fysiek uitgebuit, maar mentaal. Zie het hoge aantal burn-outs en depressies. Vandaar dat wij pleiten voor een dertigurenweek.' Voor Hedebouw kunnen we niet ontkennen dat mensen worden uitgeperst. Hij verwijst naar de maatregelen voor flexibeler werk van minister van Werk Kris Peeters: 'Dat mensen ook op zondag gedwongen kunnen worden om te werken. Is dat niet de wereld op haar kop? De economie moet ten dienste van de mens staan, niet omgekeerd. Neem nu de robotisering. Ik ben bioloog en geloof in de wetenschap. Dit kan de mensen in staat stellen om minder te werken.Minder werken betekent minder inkomster voor de staat en dat moeten volgens PVDA de rijken compenseren. Hedebouw: 'Er zit veel rijkdom in België. De familie Inbev. Of Albert Frère. Die bezitten miljarden aan patrimonium. Dat is ons tweede punt voor morgen. Er is een grote breuk tussen de politieke elite die makkelijk haar zakken vult, en het werkvolk dat het moeilijk heeft. Het is de politieke elite die boven haar stand leeft. Je krijgt het gevoel dat zij de managers van de multinationals willen na-apen. We hebben nood aan politici met passie, aan vrijdenkers, niet aan zakkenvullers.'Hedebouw is zo'n vrijdenker. Hij noemt zichzelf en zijn collega-PVDA'ers 'de geuzen van de 21e eeuw' die een alternatief hebben voor de besparingspolitiek. De strategie lijkt te werken.Volgens de laatste peilingen scoort de partij meer dan twintig procent in Wallonië mede dankzij de graaischandalen. 'De mensen zijn kwaad', zegt Hedebouw, 'en ze hebben overschot van gelijk. Een parlementslid in België verdient netto 6.500 euro per maand. Dan is het gemakkelijk om eventjes te stemmen over een indexsprong. Maar de pensioenverhoging voor parlementsleden is nog steeds niet gestemd. Onze mandatarissen verdienen tussen 1.700 en 2.000 euro. De rest staan we af. Als je niet leeft zoals je denkt, dan ga je denken zoals je leeft. Komt daarbij dat traditioneel links in crisis verkeert omdat ze decennialang rechtse recepten toepaste.' Toch krijgt de 39-jarige Luikenaar vaak de wind van voren. Dat zijn marxistische recepten leiden tot gruwel bijvoorbeeld. Hedebouw weerlegt de kritiek: 'Dat we nu de zwaarste crisis meemaken sinds Wereldoorlog II, is dankzij de liberale recepten van mevrouw Rutten. Ik zou een toontje lager zingen als ik haar was. Dat wij economische bloei kenden in de jaren zestig, is dankzij regulering en investeringen van de overheid. Toen ultraliberalen als Reagan en Thatcher aan de macht kwamen, is het bergaf gegaan. En twee: wij hebben niet één land als model. Dat is de karikatuur die men van ons maakt. Maar neem de idee van sociale zekerheid: dat is marxistisch geïnspireerd. En is dat geen succes te noemen?'Hedebouw verwijst naar Cuba: 'Ook dat is geen modelland. Maar ik zie wel dat de alfabetiseringsgraad er hoger ligt dan in Amerika, en ik vind dat inspirerend. Dat Nelson Mandela Cuba uitkoos als eerste buitenlandse reis, dat stemt toch tot nadenken? Zou hij dat doen mocht Fidel Castro een dictator zijn? Als dat zo was, hadden de Cubanen hem wel weggejaagd. De Amerikanen stonden klaar met troepen en geld. Dat hij aan de macht kon blijven, was dankzij de steun van de bevolking. Dus neen, Cuba was en is geen dictatuur.'Hedebouw wuift ook de kritiek dat PVDA de vrijheden zou inperken weg: 'Wij willen net de vrijheid teruggeven aan mensen. Welke burger heeft gestemd voor de pensioenverhoging tot 67 jaar? Geen enkele. Toch moet iedereen nu langer werken. Ik ben voorstander van participatieve democratie. Over belangrijke hervormingen als deze moet er een referendum komen.'Dat extreemlinks en extreemrechts elkaar tot slot zouden versterken, vindt Hedebouw eveneens onzin. 'Omdat wij niet vragen om voor Macron te stemmen? Allé komaan. De traditionele partijen, niet wij, effenen de weg voor extreemrechts door hun beleid. Ik zou het heel erg vinden mocht Le Pen president worden. Maar hoe kan je straks geloofwaardig oppositie voeren tegen Macron, de man van de elite, als je nu oproept om voor hem te stemmen?'