De deelnemers, afkomstig uit 280 clubs van overal in het land, stelden zich woensdagavond tijdens een openingsceremonie voor aan het publiek. Naast Prinses Astrid en Prins Lorenz waren Europees Commissaris voor Handel Karel De Gucht aanwezig en verder onder meer staatssecretarissen Philippe Courard, Hendrik Bogaert en John Crombez, verschillende Oost-Vlaamse gedeputeerden en de burgemeester en schepenen van de stad Gent. Na de plechtige aankomst van de vlaggen en de Olympische vlam, werden de Brabançonne en de Europese hymne gezongen en verklaarde Prinses Astrid de spelen in de drie landstalen voor geopend. Drie spelers legden daarop de Olympische eed af. Anders dan bij de Paralympics, die zich enkel richt op eliteatleten met voornamelijk een fysieke handicap, staat de Special Olympics Nationale Spelen open voor atleten met een verstandelijk handicap op alle niveaus. Belangrijkste deelnemingsvoorwaarde is doorzettingsvermogen. De atleten worden dagelijks gesteund door 1.200 coaches en evenveel vrijwilligers. Staatssecretaris voor gehandicapte personen Philippe Courard plaatste voor het eerst op het evenement een stand van het "Directoraat-Generaal personen met een handicap" (FOD Sociale Zekerheid), zodat sporters en supporters met al hun vragen bij zijn administratie terecht kunnen. Op de openingsceremonie voerde het platform "Werk Wachtlijsten Weg" een bewustmakingsactie om aandacht te vragen voor de ruim 20.000 jongeren die op een wachtlijst staan. (Belga)

De deelnemers, afkomstig uit 280 clubs van overal in het land, stelden zich woensdagavond tijdens een openingsceremonie voor aan het publiek. Naast Prinses Astrid en Prins Lorenz waren Europees Commissaris voor Handel Karel De Gucht aanwezig en verder onder meer staatssecretarissen Philippe Courard, Hendrik Bogaert en John Crombez, verschillende Oost-Vlaamse gedeputeerden en de burgemeester en schepenen van de stad Gent. Na de plechtige aankomst van de vlaggen en de Olympische vlam, werden de Brabançonne en de Europese hymne gezongen en verklaarde Prinses Astrid de spelen in de drie landstalen voor geopend. Drie spelers legden daarop de Olympische eed af. Anders dan bij de Paralympics, die zich enkel richt op eliteatleten met voornamelijk een fysieke handicap, staat de Special Olympics Nationale Spelen open voor atleten met een verstandelijk handicap op alle niveaus. Belangrijkste deelnemingsvoorwaarde is doorzettingsvermogen. De atleten worden dagelijks gesteund door 1.200 coaches en evenveel vrijwilligers. Staatssecretaris voor gehandicapte personen Philippe Courard plaatste voor het eerst op het evenement een stand van het "Directoraat-Generaal personen met een handicap" (FOD Sociale Zekerheid), zodat sporters en supporters met al hun vragen bij zijn administratie terecht kunnen. Op de openingsceremonie voerde het platform "Werk Wachtlijsten Weg" een bewustmakingsactie om aandacht te vragen voor de ruim 20.000 jongeren die op een wachtlijst staan. (Belga)