Hij is iemand uit de magere jaren van het Belgisch voetbal. Philippe Clement debuteerde in 1996 in eerste klasse en zwaaide af als Rode Duivel in 2007. Dat is ruwweg de periode tussen het afscheid van Michel Preud'homme en de eerste interlands van Eden Hazard. In die jaren leek niets goed aan het Belgisch voetbal. De Belgen hadden geen techniek, geen snelheid, geen frivoliteit. Speelden de Rode Duivels uit, dan waren de meegereisde fans vaak op één hand te tellen. Het is verleidelijk om de voetballer Philippe Clement te zien als exponent van die ijstijd in het Belgisch voetbal. Hij was een bonkige centrale verdediger, zonder technische franje. Maar dat was niet het voetbal waar hij zelf van droomde.
...