Open VLD-fractieleider Patrick Dewael was tijdens de plenaire zitting in de Kamer ongemeen kritisch voor staatssecretaris Theo Francken (N-VA). 'Ik vraag me ook af waarom men, bijna lichtjes euforisch, tweet bij elke repatriëring van een gekleurde medemens.' Dewael gaf zelf het antwoord: 'Omdat hij de kiezers van Vlaams Belang probeert te verleiden. Hoe ver kan je gaan in het verleiden van extreemrechtse kiezers zonder zelf van het pad af te wijken?'
...

Open VLD-fractieleider Patrick Dewael was tijdens de plenaire zitting in de Kamer ongemeen kritisch voor staatssecretaris Theo Francken (N-VA). 'Ik vraag me ook af waarom men, bijna lichtjes euforisch, tweet bij elke repatriëring van een gekleurde medemens.' Dewael gaf zelf het antwoord: 'Omdat hij de kiezers van Vlaams Belang probeert te verleiden. Hoe ver kan je gaan in het verleiden van extreemrechtse kiezers zonder zelf van het pad af te wijken?' Tegelijk vroeg Dewael begrip voor het gevoerde asielbeleid. Het is altijd een 'dirty job' die 'eelt op de ziel' kweekt, maar 'het sluitstuk van het asielbeleid is het terugwijzingsbeleid, en dat is het minst aangename van het hele beleid. Maar het is noodzakelijk.' Daarmee leek Dewael de Soedan-affaire definitief in zijn plooi te leggen: de coalitiepartners hoeven zich niet te vinden in de politieke stijl van Theo Francken, maar dat hoeft niet voor een val van de regering te zorgen. De oppositie gebruikte de plenaire zitting niettemin om de puntjes op de i te zetten én de meerderheid te raken waar het pijn doet. 'Bart De Wever is de echte premier van het land,' treiterde de PS. 'CD&V en Open VLD, die plooien sowieso,' verzuchtte de SP.A. 'De premier - moet ik u nog premier noemen? - heeft gekozen voor de vernedering,' besloot CDH. Filip Dewinter nam een opvallende rol op zich door de rest van de oppositie belachelijk te proberen maken: 'U moet een tevreden man zijn, premier. U hebt in dit halfrond de domste oppositie van West-Europa en omstreken. Gedurende drie weken cultiveert men een rel die er geen is, waarbij Theo Francken de fout heeft gemaakt dat hij te weinig Soedanezen heeft uitgewezen.' Om te besluiten verwees Dewinter naar het zeer rechtse asielbeleid van de Hongaarse premier: 'Theo Francken komt nog niet tot aan de enkels van Viktor Orbán.'Peter De Roover (N-VA) maakte van die opmerkingen handig gebruik om de oppositie met een kwinkslag collectief te kijk te zetten. 'Bent u een soort Hannibal Lecter, of is Minnie Mouse strenger dan Theo Francken? Eigenlijk heb ik de indruk dat u het moedige midden belichaamt.'In tegenstelling tot de parlementsleden van meerderheid en oppositie bleef regeringsleider Charles Michel nagenoeg volledig op de vlakte over de crisissfeer die er in de regering heerste en over het vertrouwen in Theo Francken. Michel wil het onderzoek afwachten over de teruggestuurde Soedanezen - eind deze maand zou dit afgerond moeten zijn - en stipte aan dat een asielbeleid altijd moeilijke afwegingen zal vergen. 'De toepassing van het asielrecht is geen wiskunde, maar een menselijke wetenschap.''Niemand kan mijn geweten bepalen,' waarschuwde de premier de oppositie nog. Helemaal aan het einde van zijn repliek leek de premier toch nog enige kritiek te uiten op Theo Francken, zij het dan wel in erg bedekte termen: 'Een asielbeleid vergt genuanceerde actie én genuanceerde communicatie.'De wonden van de regering zijn dan misschien nog niet geheeld, maar op zijn minst wel al verbonden.