'Antwerpen is de meest solidaire stad van Vlaanderen, we vangen twee keer zoveel mensen op als Gent', stelt De Wever. 'Theo Francken hield daar rekening mee en belastte het sociaal weefsel in Antwerpen niet met meer tijdelijke opvangcapaciteit. De Block doet dat nu wel, dat is een duidelijke politieke keuze van haar.'

Groen-fractieleider in de Antwerpse gemeenteraad Wouter Van Besien is verbaasd. 'We zien politici, onder meer de burgemeester, die het nodig vinden om zich te profileren en angst te zaaien op de rug van mensen die asiel zoeken en bovendien een handicap hebben', aldus Van Besien, voor wie het gaat om een tijdelijk opvangcentrum voor mensen die in een bijzonder zwakke positie zitten. 'Ik herken mijn stad niet meer. Een minimum aan menselijkheid is hier op zijn plaats. Antwerpen mag zijn rug niet draaien naar de meest kwetsbaren, maar wel in alle sereniteit mee oplossingen bieden. Antwerpen is een menselijke stad, en moet dat blijven', betoogt de Groen-politicus.

Vlaams Belang

Eerder was ook Vlaams Belang het niet eens met de plannen van Fedasil. 'Antwerpen is en mag niet het OCMW en asielcentrum voor heel Vlaanderen worden', vindt Filip Dewinter.

'Het is onverantwoord om een asielcentrum in te planten in een drukke woonwijk in Deurne die reeds een hoge concentratie aan vreemdelingen bevat. Antwerpen is nu reeds de populairste bestemming voor asielzoekers en erkende vluchtelingen: 5.800 of meer dan 25% van de vluchtelingen', stelt Filip Dewinter.

Dewinter interpelleerde minister voor Asiel en Migratie Maggie De Block enkele weken geleden in de Kamer over de inplanting van dit asielcentrum in Deurne. De Block antwoordde toen dat ze het advies van de Inspectie Financiën afwachtte. Het advies is ondertussen bekend: het is negatief, aldus het Vlaams Belang-Kamerlid. Hij vindt het vreemd dat De Block dat advies dus naast zich neer legt. Een regering in lopende zaken is volgens hem verplicht om zich aan een dergelijk advies te houden.

Vlaams Belang roept De Block dan ook op om de beslissing van Fedasil ongedaan te maken. De partij start een petitie tegen het asielcentrum en belegt zaterdagmiddag een infovergadering om de buurtbewoners te informeren.

Michaël Freilich

N-VA-kandidaat Michaël Freilich wijst erop dat de komst van het asielcentrum in Deurne voor ongerustheid zorgt binnen de Joodse gemeenschap. 'Er worden vragen gesteld over wat dit tot gevolg zal hebben, vooral omdat er de laatste tijd een toestroom van asielzoekers uit Gaza is. We zitten nu eenmaal met een zichtbare Joodse gemeenschap en de Palestijnen maken niet altijd een onderscheid tussen een Belgische en een Israëlische Jood', stelt Freilich.

Fedasil kondigde ook aan dat in het centrum in Deurne plaats zal zijn voor andersvaliden en minder mobiele mensen. Freilich wijst op de aanval in de Joodse wijk van een Palestijn met mentale problemen, en dat er zich ook gewonden van het conflict met Israël onder de asielzoekers kunnen bevinden.