Aan Nationaal Park Kempen Noord in Maasmechelen hebben zaterdagnamiddag 150 à 200 personen deelgenomen aan een mars om de voortvluchtige en gewapende militair Jürgen Conings te steunen. Op sociale media was opgeroepen tot de mars.

De manifestanten verzamelden op een grasplein in de buurt van De Salamander in Maasmechelen, van waar de zoekactie naar de terreurverdachte de voorbije dagen werd gecoördineerd. Van daaruit trokken de manifestanten door de residentiële buurt die aan het park grenst. Ze werden daarbij door politie op ruime afstand gehouden van het commandocentrum.

De mars begon iets na 14.30 uur en verliep overwegend rustig. De ontplooiing van de politie bleef gedurende de namiddag relatief beperkt. Toen de mars wel op een politieversperring botste, klonk ironisch geklap, klonken verwensingen als 'lafaard' en 'Jood' en dat de politie beter 'in Molenbeek zou zijn'.

Aan het einde probeerden een twintigtal manifestanten nog om via een bos tot bij het commandocentrum te raken. De politie vatte daar post met het waterkanon, maar dat moest uiteindelijk niet ingezet worden.

Ondanks de gietende regen daagden dus toch 150 à 200 manifestanten op voor de mars, ook al loopt het aantal leden van groepen op sociale media om de terreurverdachte in de duizenden. Bij het vertrek kondigden de initiatiefnemers wel al aan de komende dagen te zullen terugkeren.

Bij de manifestanten waren er weinig opzichtige tekens of symbolen van politieke overtuigingen te zien. De meeste betogers waren gekleed in het zwart, velen droegen een geel hesje. Hier en daar was er een Vlaamse leeuw te zien op een kledingstuk of autosticker. Wel droegen de manifestanten één bord met zich mee met daarop 'No license to kill.# Als 1 achter Jurgen!!!'.

Bij de manifestanten werden regelmatig verwijten opgevangen aan de 'liegende' en 'linkse' media of tegenover de 'corrupte' politici. Complotdenken kwam regelmatig terug. 'Conings is het echte slachtoffer', zei Ouali Llacem. 'Als hij echt iets had willen doen, een militair als hem, had hij dat wel gedaan.' Hij beweert dat de media, samen met de overheid, doelbewust 'leugens' verspreiden.

Een andere man, die enkel met zijn voornaam Georges genoemd wil worden, zegt dat de militair uiteindelijk 'niets heeft gedaan', ook al keurt hij af dat hij wapens heeft meegenomen. Hij vindt de machtsontplooiing om de man te zoeken 'overdreven' en maakt zich 'weinig zorgen dat er onschuldige slachtoffers zullen vallen'.

Een vrouw die bij hem staat, S., vindt dat militairen als Conings, die 'ons beschermen', ten onrechte geblameerd worden. Ze wil ook de familie van de voortvluchtige militair steunen. Beiden ontkennen extremistische ideeën te hebben, maar zijn wel fel gekant tegen de coronamaatregelen.

Een andere manifestant tot slot, Kurt Snoks, is 'woedend dat de man in de steek gelaten wordt'. 'De Belgische politiek is zo corrupt als maar kan', aldus de man. 'Als je daartegen reageert, wordt je weggezet als terrorist.'

Aan Nationaal Park Kempen Noord in Maasmechelen hebben zaterdagnamiddag 150 à 200 personen deelgenomen aan een mars om de voortvluchtige en gewapende militair Jürgen Conings te steunen. Op sociale media was opgeroepen tot de mars.De manifestanten verzamelden op een grasplein in de buurt van De Salamander in Maasmechelen, van waar de zoekactie naar de terreurverdachte de voorbije dagen werd gecoördineerd. Van daaruit trokken de manifestanten door de residentiële buurt die aan het park grenst. Ze werden daarbij door politie op ruime afstand gehouden van het commandocentrum. De mars begon iets na 14.30 uur en verliep overwegend rustig. De ontplooiing van de politie bleef gedurende de namiddag relatief beperkt. Toen de mars wel op een politieversperring botste, klonk ironisch geklap, klonken verwensingen als 'lafaard' en 'Jood' en dat de politie beter 'in Molenbeek zou zijn'. Aan het einde probeerden een twintigtal manifestanten nog om via een bos tot bij het commandocentrum te raken. De politie vatte daar post met het waterkanon, maar dat moest uiteindelijk niet ingezet worden. Ondanks de gietende regen daagden dus toch 150 à 200 manifestanten op voor de mars, ook al loopt het aantal leden van groepen op sociale media om de terreurverdachte in de duizenden. Bij het vertrek kondigden de initiatiefnemers wel al aan de komende dagen te zullen terugkeren. Bij de manifestanten waren er weinig opzichtige tekens of symbolen van politieke overtuigingen te zien. De meeste betogers waren gekleed in het zwart, velen droegen een geel hesje. Hier en daar was er een Vlaamse leeuw te zien op een kledingstuk of autosticker. Wel droegen de manifestanten één bord met zich mee met daarop 'No license to kill.# Als 1 achter Jurgen!!!'. Bij de manifestanten werden regelmatig verwijten opgevangen aan de 'liegende' en 'linkse' media of tegenover de 'corrupte' politici. Complotdenken kwam regelmatig terug. 'Conings is het echte slachtoffer', zei Ouali Llacem. 'Als hij echt iets had willen doen, een militair als hem, had hij dat wel gedaan.' Hij beweert dat de media, samen met de overheid, doelbewust 'leugens' verspreiden. Een andere man, die enkel met zijn voornaam Georges genoemd wil worden, zegt dat de militair uiteindelijk 'niets heeft gedaan', ook al keurt hij af dat hij wapens heeft meegenomen. Hij vindt de machtsontplooiing om de man te zoeken 'overdreven' en maakt zich 'weinig zorgen dat er onschuldige slachtoffers zullen vallen'. Een vrouw die bij hem staat, S., vindt dat militairen als Conings, die 'ons beschermen', ten onrechte geblameerd worden. Ze wil ook de familie van de voortvluchtige militair steunen. Beiden ontkennen extremistische ideeën te hebben, maar zijn wel fel gekant tegen de coronamaatregelen. Een andere manifestant tot slot, Kurt Snoks, is 'woedend dat de man in de steek gelaten wordt'. 'De Belgische politiek is zo corrupt als maar kan', aldus de man. 'Als je daartegen reageert, wordt je weggezet als terrorist.'