Het Franstalige weekblad Le Vif kon de hand leggen op een audiofragment uit 2016. N-VA-voorzitter en Antwerps burgemeester Bart De Wever spreekt tijdens een interne vergadering in het Antwerpse Hoboken, met volgens het weekblad zowat 120 aanwezige militanten.

Hij heeft het over de migratieproblematiek, op dat moment nog de bevoegdheid van N-VA-staatssecretaris Theo Francken. De Wever zegt dat er niet genoeg plaats is om mensen zonder papieren op te sluiten en terug te sturen, en zegt vervolgens dat hij bij Francken 'plaatsen reserveert' vooraleer hij een razzia organiseert om mensen zonder papieren op te pakken. 'Dat gaat zo ver, en je moet het nu niet aan de grote klok hangen, dat we, voordat we actie doen, plaatsen reserveren', zegt hij.

'Dat is nu het voordeel dat je een bevriende staatssecretaris hebt. Dat wij zeggen dat we een razzia gaan doen, bijvoorbeeld in het Schipperskwartier, dat doen we al eens, dat wij vragen: hoeveel plaatsen heb je eigenlijk voor ons? Hoeveel kunt ge er wegsteken? En naar waar vertrekt uw volgende vlieger?'

De N-VA-voorzitter suggereert daarna dat hij op basis van de bestemmingen van repatriëringsvluchten nationaliteiten viseert. 'Je kan daarmee lachen, maar dat is echt zo hé. En dus dan wordt er opgepakt totdat de bak vol is hé, en liefst die nationaliteiten voor 'Con Air' of 'Air Francken'. Als je die stoeltjes kan volzetten, zou je zot zijn om het niet te doen.' Bij Groen reageren ze alvast verbolgen op de uitspraken van De Wever. Ook de PS reageerde al ontzet.

De inhoud van het gelekte audiofragment werd overigens reeds in 2016 gepubliceerd op Knack.be.

De Wever: 'Trots op werk samen met Francken'

Antwerps burgemeester en N-VA-voorzitter ziet geen graten in de organisatie van razzia's met het oog op de repatriëring van mensen zonder papieren. 'Blijkbaar is het een wereldschokkende gebeurtenis dat wij efficiënt beleid gevoerd hebben als het op de uitwijzing van illegale criminelen aankomt', aldus De Wever. 'Ik ben bijzonder trots op het werk dat ik daar samen met Theo Francken heb kunnen verzetten.'

'Het uitwijzen van illegale dealers, pooiers, mensenhandelaars en andere misdadigers naar het land van herkomst is inderdaad voor ons een prioriteit. In Antwerpen hebben de politiediensten en Dienst Vreemdelingenzaken daar nauw rond samengewerkt', legt de partijvoorzitter uit.

Hij benadrukt nog dat dankzij het werk dat hij samen met zijn partijgenoot Francken heeft verricht, de criminaliteit in Antwerpen fel is teruggedrongen en 'meer dan 6.250 illegale criminelen' zijn uitgewezen, 'absolute recordcijfers'.

'Er wordt ook een gesloten centrum voor criminele illegalen in de stad gebouwd om dit beleid nog te versterken. Als de kiezer het toelaat, zou ik dat beleid graag verderzetten', besluit De Wever.