Kamerlid Vincent Van Quickenborne (Open VLD) dient deze week een grondwetsvoorstel in om het aantal Kamerleden van 150 naar 100 te brengen. 'Het is tijd om het goede voorbeeld te geven,' klinkt het in tijden van Publifin-, Publipart en Telenetschandalen en -schandaaltjes.
...

Kamerlid Vincent Van Quickenborne (Open VLD) dient deze week een grondwetsvoorstel in om het aantal Kamerleden van 150 naar 100 te brengen. 'Het is tijd om het goede voorbeeld te geven,' klinkt het in tijden van Publifin-, Publipart en Telenetschandalen en -schandaaltjes. Van Quickenborne maakt zich sterk dat dit voorstel snel werkelijkheid kan worden. 'Het kan met een tweederdemeerderheid en het kan deze legislatuur, want grondwetsartikel 63 is voor herziening vatbaar verklaard.' Die tweederdemeerderheid behalen, daarin ziet Van Quickenborne geen probleem: 'Ik kan me niet inbeelden dat een partij tegen zal zijn. De N-VA is bij monde van vice-premier Jan Jambon voor het voorstel gewonnen.' Jambon diende dat voorstel inderdaad in tijdens de vorige legislatuur, toen nog als fractieleider van oppositiepartij N-VA. Peter De Roover, vandaag de fractieleider, is dan ook tevreden met deze steun vanuit Open VLD, zegt hij: 'Het terugbrengen van het aantal Kamerleden is voor onze partij vanzelfsprekend en past in de logica van de 6e staatshervorming'. Een gevolg van deze hervorming zou zijn dat parlementsleden meer kiezers vertegenwoordigen. Ze zouden ook harder moeten werken, stipt Van Quickenborne aan. 'Maar dat kan er best bij. Er zijn parlementsleden die niet bepaald uitblinken in vlijt. Bepaalde partijen leveren drie tot vier mensen in een commissie. Dan kan je je iets makkelijker wegsteken.' Hijzelf combineert 'met inzet en interesse' twee voltijdse banen: Kamerlid en burgemeester van Kortrijk. Een decumul - zoals John Crombez doorvoerde bij SP.A - is onnodig, vindt Van Quickenborne: 'Burgemeesters kunnen waardevolle ervaring binnenbrengen, kijk maar naar Bart Somers. Die spreekt vanuit Mechelen stevig mee in het integratiedebat in het Vlaams Parlement.'De voormalige staatssecretaris voor Administratieve Vereenvoudiging gaat in zijn hervormingsdrift nog verder, met een persoonlijk voorstel om alle gemeenteraden en schepencolleges te halveren. Hij schat daarmee zo'n 50 miljoen euro per jaar uit te sparen. 'De helft van dat bedrag kan je besteden aan hogere vergoedingen voor de overblijvende gemeenteraadsleden en de schepenen in kleinere gemeenten. De verloning van burgemeester en schepenen in grotere steden zit goed. Kleine gemeenten mogen best nog wat meer krijgen, zeker als je ook daar professionaliteit wil.' Als het van Van Quickenborne afhangt, zullen gemeenteraadsleden 400 euro netto per maand verdienen. 'Dat komt tegemoet aan wat professor Lokale Politiek Herwig Reynaert (UGent) voorstelt.' Q's Kortrijk gaf alvast het voorbeeld: in 2013 koos het bestuur voor 9 in plaats van de 10 wettelijk voorziene burgemeester en schepenen. Van Quickenborne benadrukt dat hierbij ook een hervorming van het kiessysteem nodig is. Op vandaag worden lokale verkiezingen georganiseerd volgens de methode-Imperiali, wat grotere partijen bevoordeelt. Dat zou vervangen moeten worden door het systeem-D'Hondt, waarin de bevoordeling van grotere partijen minder uitgesproken is, zodat kleine partijen ook vertegenwoordigd zijn. Er moet ook een ondergrens zijn, bijvoorbeeld het aantal bestuurders (drie, de burgemeester incluis) en gemeenteraadsleden (zeven) in de kleinste gemeente van het land: Herstappe. Het Vlaams parlement kan tot die halvering overgaan met een decreet en heeft daarvoor een gewone meerderheid nodig. 'Dat is minder evident daar want de coalitiepartners hebben afgesproken dat de regeringspartijen geen voorstellen tot decreet in te dienen zonder dat er voorafgaand al een consensus over is binnen de meerderheid.'Het federale parlementslid kijkt ook naar de andere parlementen. 'Want dat is nodig. Immers, de Kamer vertegenwoordigt 11 miljoen Belgen met 150 leden, het Vlaams parlement 6 miljoen mensen met 124 leden en Brussel 1 miljoen Brusselaars met 89 leden. Die verhouding zit sowieso scheef. Die moet rechtgetrokken worden, én het aantal moet in alle assemblees dalen.' In Vlaanderen ziet hij een medestander in parlementsvoorzitter Jan Peumans (N-VA), voor wie het ook met minder volksvertegenwoordigers kan. 'Het Waals parlement kan van 75 naar 60 en ook het Brussels parlement, waarin 89 parlementsleden zitten, kan afgeslankt worden. Maar daarbij moet er wel over gewaakt worden dat de Nederlandstaligen voldoende vertegenwoordigd blijven.'Helemaal grote schoonmaak wil Van Quickenborne houden in de Senaat - waar hij zijn nationale carrière als 'Senator Q' begon met de slogan "stem mij in de Senaat en ik schaf de boel af"' - en bij de provincies: die moeten op de schop. De Senaat aanpakken kan pas na de verkiezingen van 2019 en als de Grondwet wat dat betreft voor herziening vatbaar verklaard zou worden door de aftredende regering-Michel. Wat de provincies betreft: dat kan eenvoudig met een tweederdemeerderheid in het Vlaams parlement. 'Alle partijen zijn voor, behalve CD&V. Die houdt daar als enige partij aan vast.'Ook hier krijgt Van Quickenborne steun van N-VA. De partij, zo klinkt het, is niet wakker geschud door het voorstel. Integendeel: N-VA is hier onverminderd mee bezig geweest, aldus De Roover: 'In het kader van de 6e staatshervorming is onder andere het Vlaamse niveau al bezig met de verschillende voorstellen in verband met afslanken. Provincieraden zijn bijvoorbeeld al sterk verminderd in samenstelling. De senaat is reeds afgeslankt en mag wat ons betreft zo snel mogelijk helemaal afgeschaft worden. Ook de fusie-oefening van OCMW's en gemeentes past hierin.'