Dat zei hij zondag in De Zevende Dag (één). De Backer blijft ook achter de beslissing staan om een vierde speler toe te laten op de telecommarkt.

Afgelopen week raakte bekend dat de leiding van Proximus werkt aan een transformatieplan, dat mogelijk 1.900 banen op de toch zet, maar ook 1.250 aanwervingen voorziet. De overheid is voor 53.6 pct aandeelhouder van het bedrijf. Maandag ontvangt premier Charles Michel de vakbonden. Dinsdag wordt er bij Proximus gestaakt.

Minister De Backer herhaalde zondag in de Zevende Dag dat er 'zo snel mogelijk een sociale dialoog moet worden opgestart'. 'Ik heb zeker begrip voor de onzekerheid waarmee 1.900 mensen geconfronteerd worden'.

De Open Vld-minister wil het belang van de overheid in Proximus in de komende jaren afbouwen. 'Een regering leidt een land, geen bedrijven', zei De Backer. 'Ik vind het niet meer de taak van de overheid om aandeelhouder te zijn van een telecombedrijf'.

Bart Neyens van de socialistische vakbond ACOD meent dat de beslissing van de regering om een vierde speler toe te laten op de telecommarkt een belangrijke invloed heeft gehad op de plannen van de Proximus-directie. Minister De Backer spreekt dat tegen en blijft achter die beslissing staan. Voor de consument blijven de prijzen hoog en de komst van een vierde speler moet die prijzen doen dalen, zei De Backer. Hij hoopt dat de veiling hiervoor begin 2020 kan doorgaan.