"Alles moet in het werk worden gesteld om geweld te voorkomen en mogelijkheden te vinden voor een oplossing door middel van dialoog", aldus Merkel. Volgens de bondskanselier werkt de Duitse regering eraan om dialoog te bevorderen, maar wel "op basis van de geldende wetten in Hongkong" die de vrijheid van meningsuiting en de rechtsstaat waarborgen. Ook zei ze dat de rechten van de burgers van Hongkong, die bij de overdracht van Britse kolonie naar speciale administratieve regio van China in 1997 werden gewaarborgd, niet in twijfel mogen worden getrokken. Enkele weken geleden ontstonden er massale betogingen in Hongkong tegen een wet waardoor criminelen zouden kunnen worden uitgeleverd aan China. De wet is ondertussen opgeschort, maar de protesten zijn uitgegroeid tot een veel grotere politieke beweging. De betogers hebben enkele dagen in de luchthaven van Hongkong geprotesteerd, waardoor een aanzienlijk aantal vluchten werd geannuleerd. Ook China heeft gereageerd. "We verwerpen ten sterkste deze quasi-terroristische daden", zei een regeringswoordvoerder. Een retoriek die alleen maar olie op het vuur heeft gegooid, want onder andere hierdoor ontstond de vrees dat een militaire interventie zou kunnen worden gebruikt om een abrupt einde te maken aan de protesten. (Belga)