Tests die werden uitgevoerd door het Institut Pasteur, uit Parijs, bevestigden dat de bacterie Neisseria meningitidis werd aangetroffen bij besmette patiënten. Die bacterie is een van de meest voorkomende die meningitis, of hersenvliesontsteking, veroorzaakt en kan leiden tot grote epidemies. "Meningitis is een uitdaging voor de volksgezondheid", aldus regionaal WHO-directeur Matshidiso Moeti. "We treden snel op, door expertise en medicijenen ter plaatse te krijgen, om de regering te steunen om de uitbraak zo snel mogelijk onder controle te krijgen." De uitbraak gebeurt in de regio van Banalia. Daar is een team samengesteld dat de uitbraak moet bestrijden. Hetzelfde gebeurde ook in Kisangani, hoofdstad van Tshopo. "Meer dan 100 patiënten worden al thuis of in een gezondheidscentrum in Banalia verzorgd", meldt de WHO. Meningitis wordt verspreid door druppeltjes van ademhalings- of keelvocht van besmette mensen. Nauw en langdurig contact of samenwonen met een besmet iemand vergemakkelijkt de verspreiding van de ziekte. Alle leeftijden kunnen geïnfecteerd raken, maar vooral baby's, kinderen en jongeren raken in de praktijk besmet. Het is moeilijk om de ontsteking op te sporen, want de eerste symptomen, zoals hoofdpijn en koorts, komen overeen met andere, veelvoorkomende ziektes. Wie de ziekte overleeft, krijgt vaak te maken met onomkeerbare gevolgen, zoals doofheid of bij kinderen een mentale achterstand. Volgens de WHO-diensten in Afrika zijn in 2016 in Tshopo ruim 1,6 miljoen mensen, tussen de 1 en 29 jaar, gevaccineerd. De provincie bevindt zich in de zogenaamde Afrikaanse meningitisgordel, die zich uitstrekt over 26 landen, van Senegal tot Ethiopië. Die gordel is wereldwijd het kwetsbaarst om te maken te krijgen met uitbraken. (Belga)

Tests die werden uitgevoerd door het Institut Pasteur, uit Parijs, bevestigden dat de bacterie Neisseria meningitidis werd aangetroffen bij besmette patiënten. Die bacterie is een van de meest voorkomende die meningitis, of hersenvliesontsteking, veroorzaakt en kan leiden tot grote epidemies. "Meningitis is een uitdaging voor de volksgezondheid", aldus regionaal WHO-directeur Matshidiso Moeti. "We treden snel op, door expertise en medicijenen ter plaatse te krijgen, om de regering te steunen om de uitbraak zo snel mogelijk onder controle te krijgen." De uitbraak gebeurt in de regio van Banalia. Daar is een team samengesteld dat de uitbraak moet bestrijden. Hetzelfde gebeurde ook in Kisangani, hoofdstad van Tshopo. "Meer dan 100 patiënten worden al thuis of in een gezondheidscentrum in Banalia verzorgd", meldt de WHO. Meningitis wordt verspreid door druppeltjes van ademhalings- of keelvocht van besmette mensen. Nauw en langdurig contact of samenwonen met een besmet iemand vergemakkelijkt de verspreiding van de ziekte. Alle leeftijden kunnen geïnfecteerd raken, maar vooral baby's, kinderen en jongeren raken in de praktijk besmet. Het is moeilijk om de ontsteking op te sporen, want de eerste symptomen, zoals hoofdpijn en koorts, komen overeen met andere, veelvoorkomende ziektes. Wie de ziekte overleeft, krijgt vaak te maken met onomkeerbare gevolgen, zoals doofheid of bij kinderen een mentale achterstand. Volgens de WHO-diensten in Afrika zijn in 2016 in Tshopo ruim 1,6 miljoen mensen, tussen de 1 en 29 jaar, gevaccineerd. De provincie bevindt zich in de zogenaamde Afrikaanse meningitisgordel, die zich uitstrekt over 26 landen, van Senegal tot Ethiopië. Die gordel is wereldwijd het kwetsbaarst om te maken te krijgen met uitbraken. (Belga)