Tientallen bijeenkomsten organiseerde het burgerinitiatief We Have The Choice ondertussen al. Van Brussel en Leuven tot Gent en Doornik. Wat begon als waken voor de partner van Kristin Verellen, die omkwam bij de aanslagen van 22 maart 2016, groeide uit tot brede samenkomsten die de naam Cirkels kregen. 'Het zijn ontmoetingen van mensen die in deze tijden van verharding en polarisering bij de dingen willen stilstaan', zegt Verellen. 'Allemaal moeten we leven met onzekerheid en velen van ons onderdrukken onze angst en gaan gewoon verder met ons drukke leven. Daard...

Tientallen bijeenkomsten organiseerde het burgerinitiatief We Have The Choice ondertussen al. Van Brussel en Leuven tot Gent en Doornik. Wat begon als waken voor de partner van Kristin Verellen, die omkwam bij de aanslagen van 22 maart 2016, groeide uit tot brede samenkomsten die de naam Cirkels kregen. 'Het zijn ontmoetingen van mensen die in deze tijden van verharding en polarisering bij de dingen willen stilstaan', zegt Verellen. 'Allemaal moeten we leven met onzekerheid en velen van ons onderdrukken onze angst en gaan gewoon verder met ons drukke leven. Daardoor vergeten we vaak dat we een keuze hebben: we kunnen kiezen hoe we omgaan met wat ons overkomt. Tijdens de Cirkels nemen we de tijd om daarover na te denken.' In de loop der maanden kwamen de meest uiteenlopende mensen op de samenkomsten af. In totaal al meer dan 1700. Alleen de moslimgemeenschap wist We Have The Choice tot voor kort moeilijk te bereiken. 'Om los te komen van het zwart-witdenken is het nochtans heel belangrijk dat we mensen uit andere culturen betrekken', zegt Verellen. 'Met de Cirkels willen we een stem geven aan mensen die in onze samenleving minder worden gehoord.' Kristin Verellen: Eerst hebben we contact opgenomen met vertegenwoordigers van de moslimgemeenschap, onder wie twee imams en ook Mohamed El Bachiri, die zijn vrouw verloor bij de aanslagen. Maar de drempel is pas echt verlaagd toen moslima en sociologe Fatima Zibouh zich bij ons aansloot. Haar heb ik ontmoet tijdens een Cirkel, waar ze vertelde hoe moeilijk ze het vond om als moslima in het kamp van de daders gestopt te worden terwijl ze zich verbonden voelt met de slachtoffers. De hele moslimgemeenschap is door de aanslagen van 22 maart 2016 dubbel getroffen, direct en indirect. Nu nog worden moslims dagelijks geconfronteerd met xenofobie en racisme. Ik was dan ook heel blij dat Fatima haar schouders onder ons project wou zetten. Straks zijn we samen gastvrouw van de Cirkels in het kader van de ramadan, die op 26 mei begint. Verellen: Daarmee willen we taboes doorbreken en de toenadering vergemakkelijken tussen mensen van verschillende culturen. De ramadan is voor de moslimgemeenschap behalve een maand van vasten ook een periode van stilstaan, introspectie en verdraagzaamheid, zowel binnen als buiten de eigen gemeenschap. En dat zijn ook de basisingrediënten van de Cirkels. Verellen: Wij zijn geen missionarissen. We gooien alleen steentjes in het water in de hoop dat die steeds grotere rimpelingen zullen veroorzaken. Nu al zijn er veel mensen die beseffen dat we weer moeten leren luisteren, zowel naar onszelf als naar anderen. Dat is misschien een langzame weg, maar wel de weg waar ik het meest in geloof. In elk geval is stoppen geen optie meer. Meer info: www.wehavethechoice.com