De krantencommentatoren gaan woensdag dieper in op het ontslag van de regering-Michel. De algemene teneur is dat het ontslag al een hele tijd in de lucht hing en zowat onvermijdelijk was geworden.

De Standaard: 'Liever omkomen als een Houdini op zoek naar een uitweg dan als een lamme eend doodgeknuppeld worden door de N-VA.'

'Premier Michel is hardnekkiger op zijn calvarietocht doorgegaan dan iemand voor mogelijk had gehouden', zegt Karel Verhoeven in De Standaard. 'Gistermiddag deed hij in het parlement nog een ultieme gooi naar politieke heroïek toen hij vol gloed een heel nieuwe parlementaire samenwerking op tafel wierp. Die branie moet je hem nageven: liever omkomen als een Houdini op zoek naar een uitweg dan als een lamme eend doodgeknuppeld worden door de N-VA.'

Dat het ontslag van de regering-Michel electorale gevolgen heeft, staat buiten kijf. 'De identitaire opwinding die overal in Europa brokken maakt, overspoelt de Wetstraat', stelt Verhoeven. 'Michel heeft er zijn regering en zijn gratie aan verloren. Maar voor de N-VA victorie kraait en nog harder van leer trekt, kijkt ze zichzelf best diep in de ogen met de vraag of ze er haar ziel niet aan verliest.'

Het Nieuwsblad: '2019 wordt sowieso opnieuw een verloren jaar in de politiek'

'Voor doorzettingsvermogen mag de premier zichzelf een pluim geven, maar voor timing een dikke buis', stelt hoofdredacteur Liesbeth Van Impe van Het Nieuwsblad. 'De val van de regering-Michel was al weken onvermijdelijk, en gisteren heeft ze uiteindelijk zichzelf voetje gelicht.' Dat premier Michel tot het bittere einde blijven proberen is, betwist Van Impe niet. 'Hij moet de eerste premier ooit zijn die, in een wanhoopspoging, aan de oppositie voorstelt om in de laatste vier maanden het beleid van de voorbije vier jaar helemaal om te gooien.'

Over de gevolgen van de exit van de regering, is Van Impe weinig optimistisch: 'Of er nu vervroegde verkiezingen komen of niet, 2019 wordt sowieso opnieuw een verloren jaar in de politiek'.

Gazet van Antwerpen: 'Politiek ballet van de bovenste plank'

'Het werd een einde in mineur voor de premier', zegt Dirk Hendrikx in Gazet van Antwerpen. 'Bijna een uur hield Michel zijn spagaat vol, met één voet nog in het rechtse regeringsakkoord, met de andere spartelend op zoek naar linkse steun. Het was politiek ballet van de bovenste plank, en ook balanceren op een dunne koord van geloofwaardigheid. Na vier jaar even van fundamentele koers veranderen, krijg het maar eens uitgelegd', zegt hij over de toespraak van de premier gisteren. De premier zelf 'verdient beter dan deze knullige exit'.

'Vier jaar lang was hij de onberispelijke intendant van zijn regering.'

Het Belang van Limburg: 'Maar één partij die het land in een politieke impasse heeft gestort'

'Van meet af aan een doodgeboren kind.' Zo noemt Timmie van Diepen de regering-Michel in Het Belang van Limburg. Het risico bestaat dat SP.A nu als doodgraver van deze regering zal worden beschouwd, maar dat klopt volgens van Diepen niet. 'Wie naar de feiten kijkt, kan er nochtans niet omheen dat er maar één partij is die het land in een politieke impasse heeft gestort, en dat is de N-VA. Het gevolg is dat er geen begroting is voor volgend jaar, de krapte op de arbeidsmarkt niet kan worden aangepakt en ons land ook niet zal kunnen reageren op de gevolgen van de Brexit.'

De Tijd: 'De eer van de verantwoordelijkheid voor de val van de regering-Michel komt eigenlijk Vlaams Belang en de onafhankelijke Kamerleden Vuye & Wouters toe'

'De blunders en de slecht gekozen beslissingen volgden elkaar op', stelt Bart Haeck in De Tijd. Met als gevolg dat 'centrumrechts met een kater achterblijft'. 'De eerste regering sinds 1988 zonder de PS krijgt niet eens haar eigen werven afgewerkt, zoals de zware beroepen die recht geven op vroeger pensioen, het mobiliteitsbudget en de arbeidsdeal. Er zit bovendien nog een gat in de begroting dat even groot is als de discussie die nu zal volgen over nieuwe belastingen of besparingen.'

'Het is alleszins met volharding dat premier Charles Michel (MR) voor zijn allang veroordeelde regering is blijven vechten, tegen beter weten in', zegt Bart Eeckhout in De Morgen. 'De eer van de verantwoordelijkheid voor de val van de regering-Michel komt eigenlijk Vlaams Belang en de onafhankelijke Kamerleden Vuye & Wouters toe. Samen met wat radicaal rechtse stokebranden hebben zij de N-VA dermate het identitaire hoofd dol gemaakt over een niet-bindend VN-migratiepact, dat de partij zichzelf overboord heeft geworpen.'

Ons land is weer vertrokken voor een lange, duistere periode van institutionele instabiliteit met verlamde regeringen, aldus Eeckhout. 'Daar zijn we al eens geweest, 541 dagen lang om precies te zijn.'

Het Laatste Nieuws: 'Kiezen, over hooguit 40 dagen, is de democratische logica zelf'

'Sinds de exit van N-VA wankelde de troon al op drie poten. Na Michels knieval voor links, gisteren in de Kamer, zaagde ook Open VLD er eentje door. Twee poten, dan heb je er gelegen', besluit Jan Segers in Het Laatste Nieuws. 'Rijkelijk laat heeft premier Michel beseft dat hij niets meer om het lijf had, als was hij de keizer zonder kleren uit het sprookje van Hans Christian Andersen.'

Maar de premier heeft zijn verdiensten, al laat hij de meeste van zijn werven onafgewerkt achter. 'Dat was helaas niet anders geweest als hij met zijn regering de rit had uitgereden.' Dat er cruciale weken aankomen voor ons land, is wel zeker. 'Ongeacht de vermoede, de gehoopte of de gevreesde uitslag: kiezen, over hooguit 40 dagen, is de democratische logica zelf.'

L'Avenir: 'Prijs die Michel moet betalen omdat hij 'al die jaren op een dwaalspoor heeft gezeten, met een nationalistische partij'

Dat premier Charles Michel zijn ontslag heeft aangeboden aan de koning is 'een logische ontknoping', schrijft Philipppe Martin in L'Avenir. Volgens hem is het de prijs die Michel moet betalen omdat hij 'al die jaren op een dwaalspoor heeft gezeten, met een nationalistische partij die onophoudelijk heeft geflirt met de ideeën van extreem-rechts'.

L'Echo: 'Belgische surrealisme'

Om het regeringsschip op koers te houden heeft Charles Michel nochtans 'alles geprobeerd. Tot aan de karikatuur van het Belgische surrealisme', schrijft Nathalie Bamps in L'Echo. 'Maar in de politiek valt surrealisme niet in de smaak', luidt het.

Le Soir: 'Wie gelooft die mensen nog?'

In Le Soir heeft Béatrice Delvaux het over een 'surrealistisch avontuur' van de premier terwijl 'België zich vanaf nu in een onbezonnen situatie bevindt'. Volgens Delvaux heeft Michel geprobeerd om bepaalde waarden (het migratiepact en het multilateralisme) en de nodige hervormingen voor de burgers te verdedigen, wat ze een eerbare beweegreden noemt. Maar daarbij heeft de regeringsleider volgens Delvaux de voorbije dagen tal van grondswetsbepalingen en ideologische regels overschreden. En dat heeft dinsdag het toppunt van het absurde bereikt, stelt Delvaux. 'Maar wie gelooft die mensen nog?', trekt ze daarna van leer tegen de politieke klasse. 'De mensen hebben een stem en worden kwaad als die stem misbruikt wordt, en gooien zich dan in de armen van de extremen. Wat een ongehoord risico om de kiezers zo voor idioten te houden', klinkt het verontwaardigd.

La Libre Belgique: 'Een sterke groei van de extremen, zowel aan rechter- als aan linkerzijde, en een zeer onbestuurbaar land'

In La Libre Belgique schrijft Francis Van de Woestyne dat 'de kiezers volwassen zijn en op 26 mei zullen stemmen met kennis van zaken'. Als de verkozenen elkaar opnieuw platvloers beledigen, voorspelt ook hij 'een sterke groei van de extremen, zowel aan rechter- als aan linkerzijde, en een zeer onbestuurbaar land'.

La Dernière Heure: 'Opnieuw lange en zware onderhandelingen'

'Het is niet zeker dat we voor de voorziene datum van 26 mei zullen gaan stemmen', zegt Géry de Maet in La Dernière Heure. Hij verwacht opnieuw 'lange en zware onderhandelingen tussen Vlaanderen, waar centrum-rechts gestemd zal worden, en Brussel en Wallonië waar volgens hem vermoedelijk links gestemd zal worden'.

Sudpresse: 'Crisis niet voor niets?'

In de kranten van Sudpresse (La Meuse, La Nouvelle Gazette, La Province, Nord Eclair en La Capitale) stelt hoofdredacteur Demetrio Scagliola vast dat de zoveelste regeringscrisis zorgt voor berusting en fatalisme, maar ook voor een vreselijke zin om een einde te maken aan de afgelopen periode, om daarna te beginnen aan een nieuwe pagina van ons democratische systeem. Hij doet een oproep om na te denken over 'nieuwe vormen van directe en participatieve democratie: volksstemmingen, burgercomités, referenda, regelmatige consultaties'. Als deze crisis ervoor zou zorgen dat onze regeringsleiders de ogen openen en opnieuw investeren in ons democratisch systeem, dan zal die crisis - voor één keer - niet voor niets geweest zijn.