Een nieuwe week, een nieuwe opmerkelijke aankondiging. Nadat N-VA exact een week geleden haar grote pionnen naar voren schoof in de vorm van Bart De Wever, Jan Jambon en Geert Bourgeois, tovert de partij vandaag een wit konijn uit haar hoed. Michael Freilich, tot voor kort nog hoofdredacteur van Joods Actueel, krijgt de vijfde plaats op de Antwerpse Kamerlijst.
...

Een nieuwe week, een nieuwe opmerkelijke aankondiging. Nadat N-VA exact een week geleden haar grote pionnen naar voren schoof in de vorm van Bart De Wever, Jan Jambon en Geert Bourgeois, tovert de partij vandaag een wit konijn uit haar hoed. Michael Freilich, tot voor kort nog hoofdredacteur van Joods Actueel, krijgt de vijfde plaats op de Antwerpse Kamerlijst. De Antwerpenaar staat al langer op goede voet met de Vlaams-nationalisten. Zo begeleidde hij toenmalig vicepremier Jan Jambon in 2016 op een vierdaagse missie door Israël. En niet toevallig op het thema veiligheid, het oude beleidsdomein van Jambon, wil Freilich zich in de campagne profileren.'Ik ken veiligheid als geen ander', zegt hij. 'Voor veel Vlamingen zijn soldaten op straat iets abstract, maar in mijn buurt bewaken militairen de school van mijn kinderen.'Volgens Freilich was het debacle rond het VN-Migratiepact van Marrakesh een gamechanger. Sowieso is migratie een grote bekommernis, zegt hij. Hij ziet de verhoogde instroom van vluchtelingen uit de Gazastrook als een mogelijke bedreiging voor ons land. 'Ik krijg ongeruste telefoontjes vanuit de Joodse gemeenschap over die nieuwkomers. We spreken hier immers over Gaza, waar de terroristische organisatie Hamas de plak zwaait. Ik heb niets tegen die vluchtelingen persoonlijk, maar ik voel de groeiende bezorgdheid.'Praktijktesten Net daarom kan Freilich zich vinden in het N-VA-partijstandpunt, dat qua immigratie pleit voor het 'Canadees model', dat volgens de partij tot een meer gecontroleerde vorm van migratie moet leiden.Maar volgens de kersverse N-VA'er moet er ook dringend werk worden gemaakt van een strengere aanpak van extremisme op Belgisch grondgebied. Freilich komt met een opvallend voorstel: praktijktesten om jodenhaat op te sporen. Opvallend, aangezien N-VA zich in het verleden een koele minnaar toonde van het systeem.'Iedereen heeft de mond vol over praktijktesten, zoals de techniek om discriminatie op de huurmarkt op te sporen. Maar waarom zouden we geen praktijktesten op straat invoeren? In sommige buurten voelen joden met een keppeltje zich heel onveilig. Dat geldt ook voor twee mannen die hand in hand lopen, of vrouwen met een minirok. Ik stel daarom voor dat we bijvoorbeeld een man met een keppeltje in die buurt laten rondwandelen en hem vanop een afstand filmen. Zo kunnen we de reacties in kaart brengen.'Die techniek zou zelfs gewelddadig extremisme kunnen tegengaan, zegt Freilich. 'Bij de groepen die zulke verwijten roepen, groeit immers vaak extremisme.'Onverdoofd slachtenOf Freilich de vaste woordvoerder wordt om vanuit N-VA te spreken over het Israëlisch-Palestijns conflict, staat niet vast. 'Die rolverdeling zal pas na de verkiezingen worden vastgelegd', klinkt op het op het partijhoofdkwartier.Hoe dan ook hoopt Freilich zijn duit in het zakje te kunnen doen. 'Als ik word verkozen in de Kamer, denk ik dat ik vooral kan wegen in de commissie Buitenlandse Zaken. Maar ook de commissie Bedrijfsleven is een optie, aangezien ik op twaalf jaar tijd Joods Actueel als merk hebben kunnen neerzetten.'De kwestie rond het verbod op onverdoofd slachten, dat tegen de wil van de Joodse gemeenschap in 2017 werd goedgekeurd door het Vlaams Parlement, is geen thema meer voor Freilich. 'Ik blijf het verbod een spijtige zaak vinden, maar eens er zo'n democratische beslissing is, dan moeten we er ons bij neerleggen. Bovendien: Bart De Wever heeft me zelf gezegd dat hij niet 100 procent akkoord is met alle partijstandpunten. Maar dat is nu eenmaal hoe een democratie werkt.'