Na zijn doortocht bij de internationale ngo IDEA gaat oud-premier Yves Leterme werken voor ToJoy, een holding die wereldwijd investeert in Chinese groeibedrijven. De carrièremove valt in slechte aarde bij VUB-politicoloog Jonathan Holslag.
...

Na zijn doortocht bij de internationale ngo IDEA gaat oud-premier Yves Leterme werken voor ToJoy, een holding die wereldwijd investeert in Chinese groeibedrijven. De carrièremove valt in slechte aarde bij VUB-politicoloog Jonathan Holslag.Volgens de expert internationale betrekkingen hebben de Chinezen het slim gespeeld. 'Je ziet steevast dat Chinezen politieke netwerken gewoon opkopen. Zo krijgen ze toegang tot verschillende beleidsniveaus om te zien waar opportuniteiten zijn. Ook andere landen doen dat, maar Chinese fondsen zijn wel het resultaat van competitievervalsing door China. Als je een beetje eergevoel en toewijding hebt voor je land, ga je daar niet in mee. Dit is een voormalig premier onwaardig en komt neer op economische prostitutie.'Leterme verdedigt zijn keuze nochtans door erop te wijzen dat hij met zijn positie de prioriteiten van de holding kan bepalen. 'Een heel flauw argument', zegt Holslag. 'Hoe goedgelovig en opportunistisch kan het zijn? Leterme geeft gewoon een draai aan het feit dat zijn functie financieel lucratief is. Hij kan beter gewoon toegeven dat hij het voor het geld doet.'Wat is ToJoy eigenlijk? 'Het is niet de grootste en meest strategische holding', aldus Holslag. 'Het is wel een van die spelers die teert op enorme Chinese kapitaalreserves. De Chinezen zijn op dit moment vooral geïnteresseerd in de diversificatie van hun investeringsportefeuille. Ze willen zoveel mogelijk toegang tot technologische bedrijven, vastgoed, energie, de zorg, et cetera.'De move van Leterme komt er net op het moment dat de Verenigde Staten onder leiding van president Donald Trump de economische oorlog met China opvoeren. Zopas verbood Trump Amerikaanse bedrijven nog om telecomapparatuur van buitenlandse makelij te gebruiken - een maatregel die duidelijk gericht is op het omstreden Chinese bedrijf Huawei. Holslag ziet met lede ogen aan hoe de Europese Unie daarentegen stuurloos lijkt. 'De zwakte van Europa en België is dat we goed zijn in het op papier zetten van een beleidsvisie, maar de interne verdeeldheid nog altijd heerst. België heeft geen economisch beleid tegenover China. Zo maak je het hen erg gemakkelijk.''We laten ons opnieuw van onze zwakste kant zien. De switch van Leterme toont aan hoe makkelijk het is voor de Chinezen om een politieke elite te incorporeren.Het is nu aan CD&V om zich uit te spreken over de overstap van hun partijlid, vindt Holslag nog. 'Het stoort me mateloos dat een deel van onze politieke klasse van de ene functie naar de andere switcht. Dit werkt het wantrouwen in politiek in de hand.'