Beels betreurt niet dat het kartel met Groen uiteengevallen is, zegt ze in De Zondag. 'Ik heb geleerd dat rood en groen fundamenteel anders naar de samenleving kijken. Het kartel zou dus sowieso uiteengevallen zijn: een verstandshuwelijk blijft nooit duren.'

'Groen vertelt een meer liberaal verhaal voor de mensen die de luxe hebben om bijvoorbeeld wakker te liggen van het klimaat. Ik mis daar de sociale component, maatregelen die voor iedereen haalbaar zijn. Ik ga het verschil stout uitdrukken. Wij willen eerst de mensen doen groeien, en daarna de bomen. Groen wil het omgekeerde.'

Is het klimaat dan geen bekommernis van haar? Beels: 'Jawel, maar anders. Het debat wordt vandaag gevoerd door Groen aan de ene kant en de zogenaamde ecorealisten aan de andere kant. Ik kijk liever naar de gulden middenweg. We moeten het klimaat aanpakken, maar zónder de mensen pijn te doen.'

'Als Groen pleit voor een lage emissiezone over heel Vlaanderen, dan zeg ik neen, want dat zal de mensen pijn doen die geen nieuwe wagen kúnnen kopen. Wij investeren liever in openbaar vervoer. Of wil je ook hier de gele hesjes op straat zien? N-VA weigert dan weer de grote vervuilers aan te spreken.'

Spijbelen

Voor Beels, die zelf een zoon van twaalf heeft, mogen de klimaatspijbelaars nu stoppen. 'Mijn zoon mag dat niet en ik heb hem uitgelegd waarom. Die eerste betoging vond ik fantastisch. Die bewees dat jongeren wél kritisch kunnen zijn. Ik was zelfs ontzettend trots daarop. De tweede betoging, oké. Maar dan was het signaal gegeven.

'Ik ben grote voorstander van het stakingsrecht. Maar gebruik je dat te pas en te onpas, dan verdwijnt de kracht daarvan. Ik trek dat door naar de klimaatbetogingen. Ik vind ook niet dat wij, volwassenen, spijbelende jongeren moeten aanmoedigen.

'En laat me dat debat ook even in perspectief plaatsen. Ik ben geboren in India, een grote vervuiler. Daar ligt niemand wakker van het klimaat. Als we willen slagen, moeten we eerst die landen mee krijgen. Waarmee ik niet wil zeggen dat we niets moeten doen.'

Lees het volledige interview met Jinnih Beels in De Zondag