De beslissing om een einde te maken aan de bouw van dit casino - voor zover de bouw al begonnen was - stond in de sterren geschreven. Vanuit de oppositie voerde Jean-Marie Dedecker al vanaf het begin een strijd tegen het project, waarbij hij gesjoemel en vriendjespolitiek suggereerde. Zijn voorgangster Janna Rommel-Opstaele (Open VLD) had in 2016 nochtans groen licht gegeven maar over de gevolgde procedure loopt nog altijd een gerechtelijk onderzoek, en werd in 2017 ook al een geruchtmakende reportage van Pano op Eén gemaakt. Sinds Dedecker in oktober met LDD een absolute meerderheid haalde in Middelkerke, kwam het dossier op zijn bord terecht. Hij bleek niet de enige die graag een einde wilde maken aan het project

'Rond de kerst heeft de bouwgroep Willemen mij zelf benaderd om tot een overeenkomst te komen', zegt Jean-Marie Dedecker daarover. 'In november hadden zij het project al te koop gezet, maar een maand later wilden zij er dus al helemaal mee stoppen. De echte reden daarvoor ken ik niet. Maar we zijn nooit tot een vergelijk gekomen. Zij wilden ons als schadevergoeding uiteindelijk veel meer doen betalen dan wat redelijk was.'

De schuld ligt nu duidelijk bij de projectontwikkelaar.

Jean-Marie Dedecker, burgemeester Middelkerke

Nu wordt het bouwbedrijf door Middelkerke zelf in gebreke gesteld, en het contract verbroken, waardoor er definitief een einde komt aan het project. 'De schuld ligt nu duidelijk bij de projectontwikkelaar', zegt Dedecker. 'Ze stuurden er zelf op aan: afspraken werden niet meer nagekomen. Wij moeten in principe nog wel de gedane kosten van het deel van de afbraak van wat al is gebeurd betalen, terwijl zij een boete krijgen en eventueel nog moeten meewerken aan de rest van de afbraak. In de feiten zal er waarschijnlijk niets betaald moeten worden. Hiermee komt er een einde aan vier maanden van miserie voor mij, en eigenlijk was dit project al van in het prille begin kaduuk.'

Dedecker heeft nooit onder stoelen of banken gestoken dat hij het ontwerp voor het nieuwe casino lelijk vond. 'Het was ook gewoon onpraktisch. Wie zet er een serre met een windtunnel op de zeedijk? De enige die daar geld aan had verdiend was de glazenwasser.' Zal de burgemeester zich ook persoonlijk mengen in de discussies over het nieuwe ontwerp? 'Natuurlijk zal ik mij persoonlijk mengen. Ik ben door de Middelkerkenaren tot burgemeester verkozen. Zij moeten hiervoor betalen, dus het is toch mijn recht als burgemeesters om iets moois op de zeedijk te bouwen? Dat neemt niet weg dat ik misschien ook een onafhankelijke jury zal installeren en het advies van de Bouwmeester zal vragen.'

Dedecker hoopt dat al in 2022 het nieuwe casino de deuren zal kunnen openen. 'De bouw kost twee jaar, zo stond het ook in de plannen van de vorige aannemer', zegt hij daarover. 'We schrijven binnenkort een internationale aanbesteding uit. Als nog op het einde van dit jaar met de bouw kan worden begonnen, is dat perfect haalbaar.'