De Vlaamse minister-president meent dat het afblazen van de missie omwille van het geweld deze week in Hongkong geen enkel verschil zou hebben gemaakt voor de bevolking daar. De Chinezen zouden helemaal niet onder de indruk zijn geweest, klinkt het. Maar voor de Vlaamse bedrijven kan deze economische missie wél het verschil maken. 'Het is hier dat het gebeurt. Dit land biedt oneindige mogelijkheden', aldus Jambon. 'Er zijn hier duidelijk win-win-kansen, want de Chinezen zeggen ons zelf dat ze alle uitdagingen niet alleen aankunnen, bijvoorbeeld in de gezondheidszorg.' Woensdag vond een bedrijfsseminarie plaats rond 'healthcare'.

Voor de Vlaamse minister-president is het niet zijn eerste officiële bezoek aan China, maar wel zijn eerste economische missie in het land. Hij is duidelijk onder de indruk. 'Eerder deze week verontschuldigde een Chinese minister zich nog dat de economische groei hier slechts 6 procent bedraagt.' Het concept van een missie onder leiding van prinses Astrid kan wel degelijk het verschil maken, gaf de N-VA-politicus toe. 'In sommige culturen, en de Chinese hoort daarbij, opent zo een naamkaartje deuren.'

Maar Vlaanderen organiseerde ook al missies op eigen houtje en zal dat ook blijven doen, klonk het nog. Op de vraag of het merk 'Vlaanderen/Flanders' wel bekend genoeg is in een land als China, gaf Jambon een verrassend antwoord. 'Niet Vlaanderen of België zijn het sterkste merk, maar Brussel. Maar we verkopen hier niet Vlaanderen 'as such', maar wel de Vlaamse producten en de Vlaamse knowhow.' De minister-president verwees hierbij ook uitdrukkelijk naar zijn portefeuille Cultuur, waarbij hij de Vlaamse kunst en instellingen ook in het buitenland wil promoten.